日本犬について!和犬や地犬など日本原産11犬種

日本犬について!和犬や地犬など日本原産11犬種

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日本犬とは日本原産の犬種です。日本犬には純粋な血統「和犬」と呼ばれる6犬種や、外来の犬種を日本で交配した犬種がいます。そんな日本原産の犬種をご紹介します。

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日本犬とは

二匹の柴犬

日本犬とは日本原産の犬種の総称です。古くから日本にいる純粋な日本犬を「和犬」と呼び、現在6つの犬種が存在します。その他に外来種を元に交配して作られた日本原産の犬種も日本犬として扱われます。

日本犬(和犬)6種類

  • 秋田犬
  • 甲斐犬
  • 紀州犬
  • 柴犬
  • 四国犬
  • 北海道犬

上記が「和犬」もしくは「日本犬」と呼ばれる6犬種です。一般的に日本犬はこれらの6犬種を表していることが多く、これらの6犬種は国の天然記念物に指定されています。過去には「越の犬(こしのいぬ)」も入れて7犬種でしたが、残念ながら1971年に純血種が絶えてしまいました。

日本原産の犬種(5種類)

  • 狆(ちん)
  • 土佐犬(土佐闘犬)
  • 日本テリア
  • 日本スピッツ
  • アメリカンアキタ(グレートジャパニーズドッグ)

上記が和犬6犬種以外の日本原産の5つの犬種です。これらの犬種は外来の犬種を日本で交配して作られました。土佐犬の血統にはブルドックやグレートデン、マスティフなどの洋犬種が混じっています。

日本犬(和犬)種類一覧

日本犬の中でも国の天然記念物に指定されている和犬(日本犬)6犬種の特徴をご紹介します。

秋田犬(あきたいぬ)

秋田犬

6犬種の中で唯一の大型犬種です。渋谷の「忠犬ハチ公像」のモチーフとなり、映画『ハチ公物語』、『HACHI 約束の犬』などにも出演した犬種です。過去には闘犬や狩猟犬として飼育されてきました。

がっしりとした体つきに高い身体能力を持ちます。飼い主には非常に忠実な分、見知らぬ人への警戒心が強いため、番犬として力を発揮します。警戒心と力の強い大型犬なので、しつけはかかせません。

甲斐犬(かいけん)

凛々しい甲斐犬

山梨県原産の中型犬です。山梨県の山岳地帯で猟犬として活躍してきました。現在でも猟犬として働く個体がいます。飼い主以外の見知らぬや人、動物には強い警戒心を表しますが、尊敬し信頼する飼い主には非常に従順で忠実です。

一人の飼い主(=主人)を定め一生尽くす「一代一主の犬」と呼ばれています。警戒心が強いため、他の犬に触れ合うようなドッグランの利用や散歩の際は注意が必要です。信頼関係を持ち、尊敬できる飼い主となるためには、メリハリのある生活としつけが必要です。

紀州犬(きしゅういぬ)

我が家のイタズラ番長

和歌山県原産の中型犬です。和歌山、三重、奈良に跨る山岳地帯で猟犬として飼育されてきました。飼育6犬種の中でも家庭犬としての適性が高いといわれていますが、しつけを怠ると危険性を持ち合わせた攻撃的な性格になってしまいます。

イノシシをも倒せるほどの強靭な顎を持ち、害を及ぼす相手には強い警戒を示します。なお、元来は賢く、理解力もあるため、信頼できる飼い主がきちんとしつけることで優秀な番犬となります。また、家族と認めた場合、子どもがいる家庭でも飼育が可能な家庭犬となってくれます。

柴犬(しばいぬ)

柴犬

6犬種の中で最も飼育頭数が多く、唯一の小型犬です。東北地方南部から関東、中部、山陰の各地方に広く分布し、産地によって美濃柴、信州柴、石州柴などと呼ばれてきました。猟犬や番犬として、古くは縄文時代から飼われてきたといわれています。

リーダーシップを持った信頼できる飼い主に対しては非常に忠実ですが、見知らぬ相手には警戒心が高く、懐きません。勇敢で賢く、番犬としても活躍します。頑固で独立心が強い面があるため、素人や洋犬に慣れている人にはしつけが難しい場合があります。

四国犬(しこくけん)

正面からの四国犬

四国地方原産の中型犬です。四国山地の山村において鹿や猪の実猟犬や作業犬として飼育されてきました。高知にいた土着犬のため「土佐犬」と呼ばれていた時期もありましたが、「土佐闘犬」と混同されてしまうため、四国犬へと名称変更されました。

山地での激しい狩りに耐えることができる体力と持久力を持つため、かなりの運動量を要します。他の和犬同様、信頼できる飼い主には非常に忠実ですが、見知らぬ相手には警戒心を表します。冷静に状況を判断する力があるため見境なく攻撃をすることはありませんが、闘争心も持っているため、他の犬には注意が必要です。

北海道犬(ほっかいどういぬ)

オスワリする北海道犬

アイヌ民族が飼育してきた「アイヌ犬」とも呼ばれる中型犬です。アイヌ民族の言葉では「セタ」と呼ばれます。中型犬でありながらも、その勇敢な強さとたくましさでヒグマやエゾシカなどの大きな獣を相手に猟をしてきました。

北海道の厳しい気候に耐えることができる被毛を持ちます。猟犬として獰猛に育てられてきた面もありますが、家庭犬として飼育する場合は子犬の頃から服従訓練や犬の社会性を備えさせることで、忠実な家庭犬にもなれます。他の和犬同様に、何より飼い主がリーダーシップを取って信頼関係を作ることが大切です。

その他の日本犬「地犬」とは

琉球犬

  • 川上犬(かわかみいぬ)
  • 琉球犬(りゅうきゅういぬ)
  • 薩摩犬(さつまいぬ)
  • 十石犬(じっこくいぬ)
  • 美濃柴犬(みのしばいぬ)
  • 山陰柴犬(さんいんしばいぬ)
  • 肥後狼犬(ひごろういぬ)
  • 岩手犬(いわていぬ)
  • 三河犬(みかわいぬ)

和犬のように日本の特定地域にのみ生息する犬を「地犬(じいぬ)」と言い、かつては日本各地に地犬が存在していました。長野県の「川上犬」、沖縄県の「琉球犬」はそれぞれの県で天然記念物に指定されています。

他にも「薩摩犬(鹿児島県)」「十石犬(群馬県・長野県)」「美濃柴犬(岐阜県)」「山陰柴犬(鳥取県、島根県)」「肥後狼犬(熊本県)」などの犬種は、各土地において保存や固定化の活動が行われています。

それ以外にも絶滅寸前の「岩手犬(岩手県)」「三河犬(愛知県)」や、既に絶滅してしまったとみられる地犬が数多く存在しました。

まとめ

柴犬の親子

日本原産の犬種は、国の天然記念物に指定されている6犬種と、それ以外にもいくつかの犬種がいます。特に天然記念物に指定されている6犬種は和犬や日本犬も呼ばれ、古くから日本の土着犬として日本人と共に生活してきました。

和犬の共通する性格として、信頼の置けるただ一人の主人へ忠実で深い愛情を持つ姿は、まさに「一代一主の犬」ですね。残念ながら既に絶滅してしまった犬種も数多くいます。

各土地で土着犬の保存活動も行われているそうなので、興味のある方は自身の出身地の土着犬につい調べてみてはいかがでしょうか。

ユーザーのコメント

  • 投稿者

    女性 マリオ

    昔ジャンプで呼んでいた犬のマンガに登場してきた犬たちがいっぱいいました。日本犬は、とても野性味あふれていて魅力的ですね。クールな眼差しにひとに媚びない性格、愛玩犬にはない魅力です。
  • 投稿者

    女性 猫

    ちょうど今日ネットニュースで紀州犬が絶滅の危機、というのを見ました。なんと和歌山公園動物園では紀州犬が展示される予定とも書いてありました。犬が動物園に展示されるなんて、と驚きましたが、動物園の存在意義は種の保存という名目がありますし絶滅の危機というなら納得でもあります。小型犬人気、洋犬人気の背景で、日本古来の日本犬たちが絶滅の危機にあるというのは少し寂しい気持ちになりますが、やはり住宅事情などで仕方ないことなのかもしれません。うちでは柴犬系のミックスを飼育していますが、抜け毛も多いし身体も小型犬と比べると大きいです。マンション住まいのため、子犬の頃はどこまで大きくなるのか少々不安もありました。しかしやはり日本で日本犬が減っていて、国内ではなく海外で評価されているというのはなんだか複雑な気持ちになります。
  • 投稿者

    50代以上 男性 匿名

    甲斐犬ですがドッグランでは遊び上手な犬種ナンバーワンだと思います
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