犬が口を「くちゃくちゃ」させる理由

犬が口を「くちゃくちゃ」させる理由

犬が何も食べていないのに、口を「くちゃくちゃ」とさせていることはありませんか?実はこの行動にはいくつか理由があるのです。中には注意したい理由もあるため、要チェックですよ。

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犬の口がくちゃくちゃ?

虫眼鏡で犬の口をアップ

犬が何も食べていないのに、口を「くちゃくちゃ」とさせていることはありませんか?実はこの行動にはさまざまな理由があり、中には注意したい理由もあります。

今回はそんな「犬が口をくちゃくちゃさせる理由」について、ご紹介します。

犬が口をくちゃくちゃさせる理由

リラックスして眠る犬

リラックス

犬はリラックス状態の時、口をくちゃくちゃとさせることがあります。例えば、飼い主さんに撫でられて心地良い気分の時や、眠りに入る前の気持ちの良い時。そんな時に口をくちゃくちゃとさせていたら、とてもリラックスしていると考えられます。

これは赤ちゃん犬が親犬の母乳を飲んでいた時の名残のしぐさだといわれています。飼い主さんに触れられた時に口がくちゃくちゃとなっている場合、愛情表現の一つとして受け取ることができるのです。

ストレス

リラックス状態とは正反対のストレスを感じている時も、口をくちゃくちゃとさせることがあります。犬はストレスを感じた時、カーミングシグナルと呼ばれる気持ちを落ち着かせる行動を見せます。その中の一つとして、口をくちゃくちゃとさせるという行動が見られます。他にも口・鼻を舐める、あくびをする、仰向けになる、身体を振るといった行動が知られています。

このカーミングシグナルには自分自身を落ち着かせるものと、対峙している相手を落ち着かせるものがありますが、口をくちゃくちゃとさせる行為は「自分のストレスを軽減」させる行動だといわれています。リラックスしている様子ではないときに、この行動が見られたらストレスを感じている可能性を探ってみましょう。

異物が入っている

口の中をチェックされる犬

食べ物が歯に挟まっている場合や、歯茎にくっついている場合も口をくちゃくちゃとさせます。食べ物以外にも自分の抜け毛や床に落ちていたゴミやおもちゃなどを噛んでいることがあります。食後にいつまでも口をくちゃくちゃとさせている時や、食べ物を与えていないのにくちゃくちゃとさせている時は、こういった異物が口の中にある可能性があります。口をくちゃくちゃとさせている場合は口内を確認するようにしましょう。

子犬の歯の生え代わり

口を開ける子犬

1歳くらいまでの子犬の場合、歯の生え代わりが原因で口をくちゃくちゃとさせていることがあります。犬も人間と同じように歯の生え代わりはむずがゆい感覚がします。そのため違和感で口をくちゃくちゃとさせます。抜けた歯が残っていることもあるため、子犬の場合も口内を確認するようにしましょう。

口内の病気

  • 口内炎
  • 舌炎
  • 歯周病、歯槽膿漏、歯石
  • 口腔腫瘍
  • 胆泥症胆石症

口内にこれらの症状がある場合も、犬は痛みや違和感で口をくちゃくちゃとさせます。こういった病気が理由の場合、それぞれ対処法も違うため注意が必要です。犬の口内に傷やしこり、突起物などが見つかった場合は、獣医さんへ相談するようにしましょう。

てんかんの症状

てんかんの発作の一つとして、口をくちゃくちゃとさせる場合があります。頻繁に起こるようであれば、こちらも獣医さんへ相談しましょう。

まとめ

笑顔の犬

  • リラックス
  • ストレス
  • 異物混入
  • 歯の生え代わり
  • 口内の病気
  • てんかんの症状

愛情表現から病気の症状まで、犬が口をくちゃくちゃとさせる原因は多くあります。愛情表現によるものでしたら、飼い主さんにとっても喜ばしいしぐさですが、反面、注意したいしぐさでもあります。特に口内の病気は気付きづらく、内容によっては命に関わるものもあります。異物をくわえている場合も、もちろん要注意です。いづれにしても、犬が口をくちゃくちゃとさせている時は意識的に理由を確認してみるといいかもしれません。

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