犬の換毛期がずれる原因と対策

犬の換毛期がずれる原因と対策

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毎年訪れる犬の換毛期。飼い主さんにとっては少し大変な時期ではありますが、犬にとっては必要な体のサイクル。そんな犬の換毛期ですが、時期がずれる場合があります。いったいなぜでしょうか。

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毎年訪れる犬の換毛期。この時期になるといつも以上に被毛のお手入れと掃除に時間がかかりますよね。飼い主さんにとっては大変な時期ではありますが、犬にとっては大切な体のサイクルです。しかし、本来換毛期といわれている時期とは異なった時期に大量の被毛が抜ける、そんな時は犬の換毛期がずれてしまっている可能性があります。

今回は「犬の換毛期がずれる原因と対策」についてご紹介していきたいと思います。

犬の換毛期

ブラシと抜け毛

犬には春と秋に1ヶ月ほどかけて大量に被毛が抜け落ち、新しい被毛が生えてくる「換毛期」と呼ばれる時期があります。洋服を着ていない犬にとっては被毛が洋服代わり。そのため季節の変わり目に換毛することで、被毛を衣替えするのです。また、汗をほぼかかない犬にとっては、体温を調整するためにも季節に合わせて被毛を変えることは重要なことなのです。

しかしながら、すべての犬が換毛期を迎えるわけではありません。犬種によっても抜ける被毛の量は異なります。

ダブルコート

チワワ

換毛期を迎えるといわれるのは「ダブルコート」と呼ばれ、「オーバーコート(上毛)」と「アンダーコート(下毛)」の2層構造の被毛を持つ犬種です。

オーバーコート(上毛)は皮膚を保護する役割を持ち、アンダーコート(下毛)は身体を寒さから守り体温を調節する役割を持っています。換毛期に生え変わるのはこのダブルコートの下毛であるアンダーコートです。季節の変わり目にアンダーコートを増減させることよって、体温を調節するのです。そのためダブルコートの犬種は換毛期には、大量に被毛が抜けるのです。

ダブルコートの犬種は以下のような犬種が挙げられます。

  • チワワ
  • ミニチュアダックスフント
  • ポメラニアン
  • コーギー
  • 柴犬
  • シベリアンハスキー
  • ゴールデンレトリーバー
  • ラブラドールレトリーバー
  • スピッツ
  • シェットランドシープードッグ
  • ミニチュアシュナウザー
  • ボーダーコリー

シングルコート

シーズー

一方、「シングルコート」と呼ばれる被毛を持つ犬は、アンダーコートよりもオーバーコートが長い場合や、アンダーコートが発達していてオーバーコートがほとんどない場合など、どちらかの被毛が発達しているため、換毛期に大量の被毛が抜けるということがありません。もちろん換毛期がないといっても、人間の髪の毛が生え替わるのと同様に、普段の生え替わりというのはあります。

シングルコートの犬種は、被毛の生え替わりによって体温調整をする必要があまりないように、温暖地で人間によって作出された犬種が多いといわれます。

  • ヨークシャーテリア
  • プードル
  • マルチーズ
  • パピヨン
  • グレイハウンドボクサー
  • グレートデン
  • シーズー

換毛期がずれる?

大量の抜け毛と犬

ダブルコートの犬種は春と秋に1ヶ月ほどかけて被毛が生え替わることが分かりましたが、この換毛期がずれる、もしくは換毛が起こらないといったことが最近起こっているそうです。換毛期は犬の体温調節をするためにも欠かせないものです。そのため本来は抜けるべきアンダーコートが生え替わらないと、体内バランスが崩れてしまっていることが考えられます。例えば春を過ぎても換毛期を迎えずに冬毛が残っていると、皮膚が蒸れてしまい、皮膚トラブルを起こす可能性があります。

換毛期は周囲の温度や日照時間によってその時期が自然とコントロールされています。しかし、昨今の気候の変化が影響し、その時期がずれてしまうこともめずらしくありません。また、最も注意したいのが、室内飼いになった犬が増えたことが原因で換毛期がずれているということです。

室内飼いの場合、必然的に犬が「気温差を感じにくい」「日照時間を感じにくい」といった状況になります。人間に合わせて室温がコントロールされ、夜もいつまでも電気がついている環境にいると体内時計にもずれが生じてしまいます。そのため、身体が反応せずに換毛期の遅れや、換毛期がこないといった事態になってしまうのです。

対策方法

光に当たる犬

換毛期がずれないようにするには「季節の変わり目を感じさせる」ことが重要になってきます。人間に合わせた温度設定は、犬にとっては過剰に暖かいもしくは冷えています。できるだけ日中の人間がいない時間などは、犬に合わせた温度管理をしてあげることで、季節を感じることができる環境を作ってあげましょう。

また、夜はいつまでも電気をつけたままにするのではなく、夜は暗くし、朝は日の光をたっぷりと浴びせてあげることで、日照時間も意識させましょう。

まとめ

青空と犬

犬にとってはとても大切な換毛期。人間の生活に合わせて、犬の生活も快適になったからことで、ずれが生じてしまうのは残念でもあります。人間も季節感を感じて暮らすことは気分がいいものです。快適な環境も意識しながら、愛犬と一緒に季節を意識した暮らしができるといいですね。

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