わんちゃんの肉球ついて学ぼう!その役割や特徴とは?

わんちゃんの肉球ついて学ぼう!その役割や特徴とは?

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わんちゃんの肉球ってとっても可愛いですよね!しかし、わんちゃんにとってはなくてはならない重要な器官です。意外と知らない肉球の役割や特徴について学びましょう。

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犬の肉球の構造

犬の肉球アップ

肉球は5つの部位から成り立っている

あのぷにぷにしている部分だけを肉球と捉えがちですが、実はそうではありません。下記の部位の総称を「肉球」と呼びます。

正式には蹠球(しょきゅう)と言いますが、肉球の一部を指す掌球(しょうきゅう)との混同を避けるため、一般的に肉球と呼ばれています。

  • 指球(しきゅう)/趾球(しきゅう)
  • 掌球(しょうきゅう)/足底球(そくていきゅう)
  • 狼爪(ろうそう)
  • 手根球(しゅこんきゅう)

足の先端にある「爪」、指のように並んでいる「指球(前足)・趾球(後足)」、中央に位置する大きめの「掌球(前足)・足底球(後足)」、犬の親指とされる「狼爪」、前足のみにある「手根球」によって肉球は構成されています。

犬の肉球の役割〜①体温調節〜

雪の中でオモチャで遊ぶ犬

肉球で汗をかいたり、地面から伝わる熱や冷たさを緩和する

犬は基本的に汗をかかない動物と言われていますが、肉球は犬のからだで唯一汗をかける部位とされています。肉球から汗を出すことによって体温を下げることができ、表面の乾燥も防いでいます。

また、熱を帯びたアスファルトや、冷え切った雪道などを裸足で歩くことができるのも、肉球のおかげです。
分厚い角質層でできている肉球は、熱に強く内部の組織を守る役目を果たしています。寒さにおいても、肉球内の静脈が冷やされたとしても、そのすぐそばを流れる動脈が、血液を温め直してくれるので、足が冷えずに済むのです。

犬の肉球の役割〜②地面からの衝撃を防ぐ〜

砂利道の上を歩く犬

靴のように足を保護している

肉球は、コラーゲン線維、弾性繊維、脂肪などの物質でできており、歩くときや着地をするときの衝撃を吸収するクッションのような役目を果たします。また、肉球は特殊なハニカム構造でできていることが、研究によって明かされました。

この構造が、地面から伝わる衝撃をさらに緩和させています。そのおかげで、砂利道などのでこぼこした道でも、足を傷付けずに歩くことができるのです。いわば肉球は、人間が履く靴のような役割と言えますね。

犬の肉球の特徴

こちらに向かってパンチする柴犬

肉球を怪我すると治りにくい

ふだん室内で飼われている犬の肉球は、屋外で飼われている犬に比べて柔らかくなりがちです。それは、ゴツゴツとした砂利道や硬いコンクリートの上を歩く頻度が高いほど、角質層がぶ厚くなっていくためです。

肉球が柔らかいこと自体に問題はありませんが、その分熱さや寒さに弱かったり、怪我の危険も高まったりします。

肉球の外側は流れている血管が少なく、また歩くたびに犬の全体重がかかってしまうため、一度傷を負うとなかなか治ってくれません。

まだ散歩に慣れていない子犬や、猛暑日で熱されたアスファルトを歩くような場合、肉球を傷付けやすいので無理な散歩はやめましょう。

怪我を予防するためには、飼い主による日頃のケアが必要です。肉球専用の洗浄・除菌スプレーや肉球の乾燥を防ぐ専用のクリームがありますので、散歩後などに使用するといいでしょう。また、万が一肉球を怪我してしまった場合は散歩を控え、早めに獣医師に診てもらってください。

まとめ

飼い主にお手をする犬の手

肉球はただ可愛いだけでなく、犬にとって重要なからだの器官

人間には可愛いチャームポイントに思える肉球も、犬にとっては様々な環境に適応するための重要な役割を持つものです。

熱さや冷たさ、でこぼことした険しい道にも対応できるとは言うものの、もちろん限界はあります。地面の状態や落ちているものなど、散歩する際はもちろんですが、意外と見落としがちな室内に潜む危険にも、十分に注意してあげてください。

また、わんちゃんの大切な肉球を守るために、正しい知識やお手入れの仕方を身につけて異常がないか日常的に観察してあげてくださいね。

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