犬と狼の違いについて

犬と狼の違いについて

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犬と狼はほぼ同じ遺伝子を持っていると言われています。しかし犬は家畜化され狼は野生のまま生きています。ほぼ同じ遺伝子を持っているのに何故生活に違いがあるのでしょうか?犬と狼の違いについて色々紹介して行きます。

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犬の先祖は狼

皆さんもきっと、「犬の祖先は狼だ」という説を聞いたことがあるかと思います。
今も世界中で研究され、様々な説が出ていますが、それらの研究の結果をみても、多くの研究者は【犬の祖先は狼であろう】言う考えが支持されています。
考古学的に言うと、14,000~15,000年前頃に犬として人間と生活が始まったのではないかとされています。

では、犬の先祖とされている狼はどんな狼だったのでしょうか?

ハイイロオオカミが犬の先祖!?

狼は世界中に生息していますが、ある地域で狼が人間に懐いて犬化し、それが世界中に広まったのだと言われています。
そして研究者によって犬の『DNA】』が調査され、その結果、犬の先祖は『ハイイロオオカミ』である事が判明しました。
また、ハイイロオオカミは別名『タイリクオオカミ』とも言われています。

タイリクオオカミ

どうですか?この眼の鋭さは犬にはありませんね。
良く言えば 戦士の眼、悪く言えば無頼の眼とでも言うのでしょうか?
その点、犬の目はクリクリとした可愛い眼が多いですよね。
この様に、ほぼ同じ遺伝子を持っていても眼ひとつ取っても違いがあります。
因みに日本国内の登録犬種で狼に一番遺伝子が近いのは柴犬だそうです。

犬と狼の違いは?

<体格の差>

現在、様々な犬種があり、小型犬や大型犬など大きさも様々。
しかし一般的に犬より狼の方が体が大きく、狼の体高は60~90cmくらいで、犬の体高は平均で50~60cmくらいです。
この様に狼と犬とではかなり『体格差』がありますね。
動物の研究者達は『ハイイロオオカミが人間と一緒に生活し始めた事で、現在の犬の大きさになっていった』と発言しています。

<歯の大きさ>

狼は犬に比べると全体的に頭と歯が大きいです。

狼の歯

愛犬の歯

この違いは『生活環境』にあります。
狼は自然の中で生活し、自分達で群れを作り協力しながら獲物を確保しています。
そのため獲物を捕まえ肉や骨を細かく噛み砕くために、大きくて硬い歯が必要なのです。
犬は人間に飼われ食事を与えられていますので、それ程硬い物は口にする事はありませんので、だから犬の歯は狼よりも小さいのです。
そして、歯が大きいと当然頭も大きくなります。

この様に、それぞれ生活環境に適した頭と歯の大きさになったと言う事です。

<肉球の違い>

犬と狼では肉球の形が違います。
犬の肉球は非常に丸くてとても可愛らしい形をしていますが、それは野山を走る必要がないため自然と丸い形になったのです。
そして前足も首に近づいた位置にあります。

対して、狼の肉球は犬と比べて細長い形をしています。
前足も犬よりも後方にあります。
これは狩りで獲物を捕獲するのに、長い距離を早く走るために自然と肉球が細長い形になっているのです。
また、犬より後方にある前足は、俊敏に動き回ったり素早く走り出すためのものだと言われています。

<その他の違い>
  • 狼の足は犬よりも大きい。
  • 犬の尻尾は狼よりも小さいく、種類によっては巻尾もありますが狼には巻尾が見られない。
  • 犬は人間に懐くが、狼は幼い頃から育てても里親とは認識しても従属させるのは難しい。
  • 犬は生後6~9ヶ月で成犬になりますが狼は生後2年くらいで成熟する。
  • 狼が産む子供の数は犬の半数程。
  • 狼は犬より顎の力が遥かに強い。
  • 狼は顎の筋肉が多く頬骨が高いため、犬よりも眼が釣り上がって見える。

犬と狼は交配可能

犬は狼の亜種とされていますので交配が可能であり子孫も作る事が出来ます。
その代表的な混血種が『ウルフドッグ』、日本で狼犬と言われています。
因みにFCIで公認犬種として登録されている狼犬は、『サーロス・ウルフホンド』と『チェコスロバキアン・ウルフドッグ』と言う犬種です。

狼犬

狼の様な風貌を好む愛好家も多いそうですよ。

まとめ

狼は狼で犬とはまた違った魅力がありますが、果たしてどちらが賢いのでしょうか?
狩りに関していえば経験値の違いで犬は狼には勝てないでしょう。
こちらは狼に軍配が上がります。
しかし総合的な知能となればどうでしょう?

以前テレビで犬と狼はどちらが賢いのか実験のシーンを観た事があります。
肉を透明の箱に入れ、匂いが外に漏れる様に小さな穴が幾つか開けられていました。
もちろん前足や鼻先が入るような穴ではありません。
それを見た犬と狼はどう反応するかです。

犬も狼も最初は必死で肉を取ろうとして前足や牙を使って色々やっていました。
しかし箱は開きません。
その後の両者の反応が大きく違ったのです。
狼はどうしても箱が開かないと悟ると、肉を取るのを諦めてしまいましたが、犬は傍にいた人間の顔を見たのです。
この行動は『人間に肉を取ってもらおう』と言う意識が働いたからです。
これは大昔から人間と生活をしていた故の知恵なのです。
狼は家畜化してませんので、この行動は取れないでしょう。

私は犬が好きですので、どうしてもひいき目に見てしまいますが、餌を自分で獲らずに楽して人間から与えてもらおうと考えた犬の先祖は非常に賢いと思います。
したがって・・・賢さは『犬の勝ち』です。
狼好きの方、ごめんなさい。

結局は犬の自慢話になってしまいましたね。
『犬達よ、更に人間と仲良くして、もっともっと賢くなっておくれ』

ユーザーのコメント

  • 投稿者

    20代 女性 みかん


    犬の祖先は狼じゃないかなぁと思っています。共通する部分も多くて、実際にウルフドッグなど狼と掛け合わされたわんちゃんなどいるので。
    あとは狼って格好良くないですか?ニホンオオカミは絶滅してしまいましたが、狼は大好きなので動物園などに行くと見入ってしまいます。
    狼の群れをウルフパックと呼ぶのですが、ドキュメンタリーなんかも見るほど好きです♪

    犬の祖先はハイイロオオカミから来てるそうなんですね、目つきや体格やかもし出す雰囲気などは、やはり犬とはまた違いますね。

    犬の祖先は狼だと言われてますが、似ている部分、異なる部分に違いがあるんですね。
    犬は人に懐くように育ちますが狼を犬のように飼うのは難しいかもしれないですね。
    狼と共に暮らす人も中にはいるのでしょうが少ないと思います。
    狼と犬から誕生したウルフドッグがいますが、初心者には不向きで、犬と思って飼うならばおすすめしない犬種になります。
    並大抵の覚悟では飼うべきではない犬種とされ、海外ではウルフドッグの繁殖や飼育を禁止する国もあるそうです。ピッドブルなんかも犬ですが禁止する国もありますよね。
    カッコいいだけでは飼えない犬種です。

    賢さに関しては比べる内容にによりますが、犬の勝ち狼の勝ちでは測れないものが沢山ありますから、〜の勝ちというのは違うと思います。
    ですが実験から、犬は人にとって貰おうと頼る点から、オオカミは難しいが、人と犬が共に暮らせる環境なんだなぁと伝わりました。
    犬も狼もそれぞれ魅力がたくさんあり大好きです♪
  • 投稿者

    40代 女性 まかぶらあろたる

    犬の祖先は狼である、という話はどこかしらで何度も見聞きしているように思います。姿形、歯、顎などを見ると、たしかに似通った部分があり、狼の名残りがあると言えると思います。
    とはいえ、わが家の3匹のわんこ達はチワワを始めとする小型犬たちなので、とてもとても狼とはほど遠く、似ても似つかぬ相貌ではありますが(笑)
    ただ、多頭飼いをしていて感じることがあります。それはどんな小型犬であったとしても、犬である以上は群れ意識があるということ、そしてそれが格差社会であるという点が、狼が群れで生活していた時の名残りなのだろうということです。
    飼い主をリーダーであると認識していれば、犬たちはそのリーダシップに従います。また犬同士も先住犬から順番という意識があり、大きさに関係なく、やはり1番の先住犬が何かにつけて最も強いものです。
    じゃれあって同じように遊んでいても、末っ子が調子に乗って噛んだりすると、先住の子がルールを教えるかのように怒ってみせるのです。
    また犬がおもちゃや毛布などをひっぱり合う時、噛んだまま、首を振る行動をすることがあります。これはかつての祖先、狼が、獲物をつかまえて首元に噛みつき、その息の根を止めるための行動と同じだということを何かで読んだことがあります。
    行動のひとつひとつが、祖先の狼の名残りではと思いながら愛犬を見てみると、かなり面白いかもしれませんね。
    まかぶらあろたるの投稿画像
  • 投稿者

    20代 男性 タオ

    狼犬と暮らしてます。
    うちの子の場合、狼の血は非常に濃いのですが、基本的には犬と変わらないと思います。(当然個体差はあるでしょうけど。犬と同様に。)
    狼がもともと人間の生活にも馴染めるほどの適応力をもった動物であったがために、人間の最良のパートナーである犬に進化(というのは適切な表現ではないかもしれませんが)したのだと思います。
  • 投稿者

    40代 男性 匿名

    ウチのチワワには狼に近い食事を与えています。人間の都合で添加物まみれのペットフードって…
    匿名の投稿画像
  • 投稿者

    男性 匿名

    野性の犬はどうなんでしょうか?
    ドールとかディンゴ。
    ディンゴは、元々飼われた犬が野性化したとは聞きますが、ドールの方は赤オオカミという名は付いてますが、風貌はオオカミには見えない。
    犬科で言えばリカオンやコヨーテ等もそうでしょうけど。
    それらもオオカミから分岐したということでしょうか。
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