軍用犬とは?最も適していると言われる犬種まで

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軍用犬とは?最も適していると言われる犬種まで

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軍用犬と呼ばれる犬の存在を知っていますか?古くから現在においても戦場の全線で活躍している軍用犬。今回はそんな「軍用犬」についてご紹介します。

軍用犬(ぐんようけん)とは

兵士と軍用犬

人間と犬の歴史は長く、犬は人間の仕事を手伝うために、様々な役割を与えられてきました。その中でも特に危険を伴うのが「軍用犬」としての役割です。人間が与える犬の仕事はどれも人間の都合ではありますが、その中でも犬の優れた能力を「武器」として扱っているのが軍用犬と呼ばれる犬たちです。

兵士と戦場へ赴き様々な任務を受け持つ。この軍用犬は現代においてもその与えられた役割を果たしています。いったい、どういった仕事をして、どういった犬が軍用犬となるのでしょうか。今回は「軍用犬とは?」を考えてみたいと思います。

軍用犬の歴史

第二次大戦時の軍用犬

軍用犬の歴史は古く、日本においては戦国時代から、世界においては紀元前である古代エジプトやギリシャなどで使用されていた記録が残っているのだそう。また、近年においては、その多くが世界大戦時に使用され、現在でもその歴史は続いています。

昔は「伝令犬」としての役割だけでなく、旧ソ連軍による「対戦車犬」としての非人道的な役割も担っていました。この対戦車犬の役割は爆弾を背負って敵の戦車に向かって走り、爆破させるというもの。軍用犬は人間の都合によって生み出された役割ですが、この対戦車犬はその中でも特に非人道的な軍事兵器としての役割を与えられていたのです。犠牲になった軍用犬がいることは忘れてはならない歴史です。

現在においては「追跡犬」や「探知犬」、「検知犬」としての役割を担うことが多く、テロ犯や爆発物の探索、負傷者の捜索や救出において活躍をしています。厳しく特殊な訓練を受け、数多くの人間の命を救ってくれているのが軍用犬なのです。

また、軍用犬は必ずしも可哀想な存在ではなく、その相棒となるハンドラーの人間とは強い信頼関係を築き、絆で結ばれているのだそう。犬は人間の役に立つことが大好きな動物です。だからこそ役割を与えられ、活躍することは犬の喜びにも繋がるのだそう。もちろん人間の都合で犬の命の危険が伴う役割を与えていることは間違いありません。しかし、実際に軍用犬として活躍している犬とハンドラーである兵士の姿を目にすると、そこには確かな絆があるように思えてなりません。

軍用犬の仕事

ドーベルマン

軍用犬は以下のような仕事をしています。

  • 伝令犬:戦闘中に伝令を届ける
  • 輸送犬:戦時中に必要な弾薬や医療役を輸送する
  • 探知犬、検知犬:爆弾や地雷などの探知、検知を行う
  • 追跡犬:テロ犯や敵の追跡、味方や負傷者を追跡、捜索する
  • 警備犬、哨戒犬:警護や見張りを行う
  • 対戦戦車犬:敵の戦車に潜り込ませて自爆させる
  • 戦闘犬:直接的に敵へ攻撃をさせる
  • セラピー犬:負傷者や兵士のケアを行う

現在においては、探知犬や検知犬、追跡犬として活躍することが多いそうですが、現代である2007年頃にも爆弾を背負った犬が軍事利用されるという最悪の事態も起きています。一方、セラピー犬として、負傷者や傷ついた兵士のケアを行う仕事も大きな役割として注目されています。

軍用犬に適した犬種

整列する軍用犬

犬の優れた身体能力と、人間の役に立つことに喜びを感じるという習性を利用している軍用犬ですが、犬種によっても適している犬種がいるのだそうです。

  • ジャーマンシェパード
  • ベルジアンマリノア
  • ロットワイラー
  • ドーベルマン
  • ラブラドールレトリバー

どの犬種も身体能力が高く、賢く、忠実な犬ですよね。

まとめ

兵士と軍用犬の陰

軍用犬には残酷な歴史もありますが、人間の命を救ってくれているという現実もあります。軍用犬の相棒となるハンドラーとの間には確かな絆がありますが、人間の都合で危険な仕事を担ってくれているという事実も同じくあります。

過去に起きた過ちである非人道的な扱いがされることがないよう、せめて私たちはこれらの歴史や事実を知ることが大切なのかもしれません。

ユーザーのコメント

  • 30代 女性 てとめる

    軍用犬と聞くとあまり良い気分にはなりませんが、きちんと現実に起きている事実を知って犬への感謝の気持ちを持つのも大切なのかもなぁなんてこの記事を読んで思いました。特に戦時中の軍用犬の使い方には心を痛めます。当時は動物がまさか人間と同じ家族同然になるなんて考えもしなかったでしょうね(^_^;)今はまだロボットも発展途上で犬の代わりになるにはまだまだ先になりそうですが、いつかは命あるものが犠牲にならない社会になることを祈りたいです。もちろん突き詰めればペットも人間の都合になってしまうのですが…。軍用犬にしろペットにしろ介助犬にしろ色んなことを犬からもらっていることを忘れずに愛犬に感謝してかわいがってあげたいなと思いました。
  • 40代 女性 あお

    その昔日本でも警備犬と称して帝国陸軍で運用されていたようです。陸軍歩兵学校内に軍犬育成所が置かれシェパードを中心にドーベルマン、エアデールテリアなども育成されていたそうです。それがのちに民間団体「日本シェパード犬倶楽部」が発足し軍犬、警察犬として育成されていたようです。日本の軍用県はとても賢く優秀でしたが、太平洋戦争時の近代的な軍隊にはあまりにも無力で終戦後アメリカ軍などから攻撃的な軍用犬として排除された経緯があったようです。今も昔も人間はあらゆる場面で何の落ち度も罪もない犬たちに手前勝手な使命という大義名分で利用してきたことを考えると憤りを感じます。もちろん傷ついた兵士たちの相棒となり、癒された方々はたくさんいらっしゃると思います。どうか人間が引き起こした争いのために巻き込まれていく犬たちが少しでも亡くなってくれることを祈ります。
  • 女性 もふころ

    軍用犬と聞いて最初に浮かんだのはドーベルマンとシェパードでした。仕事内容を見ると、運搬や探知等があったので、犬の持つ能力を生かしているのだなと思ったのですが、自爆させたり、攻撃をさせることもあるなんて。命を物のように扱わないでほしいです。犬自身、まさか爆弾を持たされているなんて思わなかったでしょうね。帰ったらご褒美がもらえると思って送り出されたのかもしれないと思うと、やり切れません。
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