犬の数え方は「匹 or 頭」?思わず人に話したくなる豆知識

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犬の数え方は「匹 or 頭」?思わず人に話したくなる豆知識

あなたは犬の数え方に違和感を持ったことはありませんか?そんな悩みをズバリ解消します!「匹」と「頭」の違いを知れば、誰かに話したくなること間違いなしですよ。

「匹」と「頭」は、どう違うの?

犬の写真

ものを数えるとき、その"もの"によって数え方を変えるのは、日本語の面白いところですよね。今回テーマに挙げる「匹」と「頭」には、実はこんな基準があるのです。これを知れば、きっと誰かに話したくなるはずです!

「匹」の語源

「匹」の語源、それは"馬"です。

馬は、古来より私たち日本人の生活の中で最も身近で、生活に欠かせない家畜でした。荷車を引いたり農耕をしたりと、大切な労働力として扱われていたことは多くの方も知っていることでしょう。

そして、人間はいつもその大きな背中とお尻を見てきました。

いつしかその2つに割れたお尻から、対になっていることを表す「匹」が動物の数え方として使われるようになったのです。

また、綱につないで"引く"ことから、言葉遊びで「匹」となったともいわれています。

そこから馬だけでなく、広く生き物を数えるのに「匹」が用いられるようになったのですが、当時は犬も当然、「匹」で数えられていました。

「頭」の語源

「頭」の語源、それは"head"です。「頭」の歴史は意外に浅く、明治末期にできた数え方だといわれています。

英語の影響を受けたのですね。西洋では、放牧に出した牛の数を確かめるときは"head"を使っていました。それが日本語に直訳され「頭」になったのです。

そこから牛のような大きな家畜を「頭」で数えるなら、他の大きな動物も「頭」で数えるべきだと考えられたのです。

犬の数え方は「匹」?「頭」?

大きな動物は「頭」で数えると述べましたが、"大きな動物"の基準は一体何なのでしょうか。それは、人間が両腕で抱きかかえられるかどうかです。

抱きかかえられれば「匹」、抱きかかえられなければ「頭」になるので、小型犬を匹、大型犬を頭で数える場合もあります。

しかし、特例もありますので載せておきますね。まずこの資料を見てください。

「街で活躍する」の文のある写真

「平成26年度」の文のある写真

数え方が「頭」になっていますね。

これは、人間の訓練によって役に立つようになった犬を「頭」で数える、という興味深いルールにのっとっているからです。

主に盲導犬、警察犬、介助犬などがこのルールの対象になります。

その他に、人間にとって重要、貴重、有益な小動物にも「頭」の数え方が使われます。例を挙げますと、実験用のマウスや希少動物、カイコなどです。

それではペットの犬の数え方はどうでしょうか。

うちのごんた坊主のくるるはトイプードルなので、じゅうぶん両腕で抱えられます。

ですが私にとっては重要で、貴重で、癒しを与えてくれる有益な存在。くるるには、「匹」と「頭」どちらの数え方も使えそうです。

101匹わんちゃんは101「頭」わんちゃん!?

ディズニーの人気映画である『101匹わんちゃん』

101匹ものダルメシアンが出てくる、犬好きには堪らない映画です!

ここで、「あれ?」と思った方もいるはず。それもそのはず、ダルメシアンは大型犬です。それならこの101「匹」わんちゃんは、101「頭」わんちゃんの方がよいのではないでしょうか?

ここからは私の推測になりますが、101匹のうち、成犬は夫婦であるポンゴとパーディタだけ。残りの99匹は子犬です。だから、その子犬らと2頭をまとめて101匹としたのではないかと思います。

もしもすべてのダルメシアンが成犬なら、101頭わんちゃんになっていたかもしれませんね!

こんな面白い数え方もある!?

犬の数え方は人によって様々ですよね。

1匹や1頭以外にも、1わんだったり1シュナ(例えばシュナウザーの場合)だったり。その可愛らしい数え方にほっこり。

かく言う私は、犬のことをひとりと数えてしまいます…(笑)だって、行動や表情がどうしても人に見えてしまうんですものー!!

犬の数え方、あなたはどうしていますか?

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