犬は小豆(あずき)を食べても大丈夫?与えた時の効果や注意点を紹介

犬は小豆(あずき)を食べても大丈夫?与えた時の効果や注意点を紹介

飼い主さんが食べている物を欲しがる犬は多く、愛犬にねだられるとついついあげたくなってしまいますよね。小豆は犬に与えても大丈夫なのか、小豆に含まれる成分や作用、与える際の注意点を解説します。

犬は小豆を食べても大丈夫?

小豆

日本人になじみが深い小豆は赤飯やあんぱん、ぜんざいやようかんなどの和菓子に使われていて、健康的な体に優しい食材というイメージがあります。飼い主さんが美味しそうに食べているのを見て愛犬も欲しがることも少なくありません。

結論として、小豆そのものに犬の健康を害する成分は入っていませんので食べても大丈夫です。

むしろデトックス効果が期待される小豆の煮汁を食事に取り入れることで、むくみが改善されたり血液がサラサラになったりする効果が見込めます。

ただし、小豆自体には問題がなくても、与え方によっては犬の健康に害を及ぼす場合もあります。詳細は後述しますが、食べさせる前には必ず危険がないか確認したうえで与えるようにしましょう。

小豆に含まれる成分と犬への作用

おすわりするボーダーコリー

小豆には様々な体に良い成分が含まれています。その作用が人と全く同じように犬にも働くというわけではありませんが、小豆を食べることで得られる見込みのある主な効果をご紹介します。

食物繊維による整腸作用

小豆は食物繊維が豊富なので、胃腸の動きがよくなり便通が改善されるという効果があります。効果が出すぎて下痢をしないように与える量に注意しましょう。もともと胃腸の弱い犬には食べさせないほうが安心です。

サポニンとカリウムによる利尿作用

小豆にはサポニンやカリウムという利尿作用のある成分が含まれており、むくみを改善する効果が期待できます。

サポニンが体内の余分な水分を、カリウムが余分な塩分を排出してくれる働きをするので、体内の水分コントロールが上手くできないむくみやすい体質の人が、小豆を食べることで顔のむくみが取れたり脚が細くなったりしたという実例もあります。

人にはダイエット効果があったという声もあります。犬にも同様の効果があるという保証はありませんが、むくみが気になっている犬や尿の出が悪い犬に小豆を与えることで体質が改善されるかもしれません。

ポリフェノールによる抗酸化作用

小豆に豊富なポリフェノールは、活性酸素が必要以上に働いてしまうことを抑制するという効果があります。活性酸素の動きを抑制することは老化予防やがん予防につながるので、ポリフェノールの摂取には大きなメリットがあるといえます。

実は小豆のポリフェノール含有量は、ポリフェノールが豊富なことで有名な赤ワインの約2倍だといわれています。小豆そのものを食べるのももちろんよいのですが、小豆の煮汁にもポリフェノールをはじめとした体にいい成分が多く流れ出ているので、煮汁ごと体に取り入れられるとより高い効果が期待できます。

愛犬のために手作りフードをつくっている飼い主さんには、小豆粥やスープをつくっている方もいます。茹でた小豆を他のフードのトッピングにするのも手軽に取り入れられるのでおすすめです。

ビタミンB1による解毒作用

ビタミンB1には糖質の代謝を促進したり、体内の有害物質を解毒したりする効果があります。小豆を食べることで糖質の代謝がスムーズになり疲労回復効果が見込めますし、有害物質が肝臓にかける負担を取り除くことができます。

犬の肝臓病に小豆が効果的という根拠はありませんが、食事療法として試しに取り入れてみるのもよいでしょう。ただし、基本的には動物病院で獣医師に指導された療法食をきちんと与えるのが一番です。獣医師に相談しながら愛犬に合った食事を用意してあげましょう。

犬に小豆を与える時の注意点

こちらを見上げる犬

小豆は犬が食べても大丈夫ですが、与える時に注意したい点もあります。どのような食べ物でも同じですが適量を消化しやすい調理方法でつくった物をあげるようにしましょう。

適量を守る

体にいい食材でも食べすぎはよくありません。小豆を愛犬に与えるとなると、普段の犬用の食事やおやつにプラスしてあげるという場合が多いでしょう。

十分に犬用の食事やおやつで必要なカロリーを摂取できているのに小豆を食べすぎるとカロリーを過剰に摂取することになってしまいます。

また、あんこなどの大量の砂糖を使って甘くした小豆は、少ない量でも高カロリーになってしまいますので犬にはあまり頻繁には食べさせないほうがいいでしょう。

肥満気味や糖尿病など食事の摂取量やカロリーを管理する必要がある場合だと、余計に糖分やカロリーには注意しなくてはならないので、人間用に甘く味付けをしたものは与えないでおきましょう。

さらに、小豆は食物繊維が豊富で整腸作用も期待できるのですが、過剰に食べ過ぎることでお腹を壊してしまう可能性もあります。

はじめて愛犬に小豆を与える際には少なめの量をあげて、その後にお腹の調子を崩していないか様子をみてください。もともと下痢をしやすい体質の子には特に注意してあげましょう。

生の小豆は食べさせない

固いままの生の小豆を食べるのは消化によくないので、犬には必ず加熱したものを食べさせるようにしてください。よく煮込んで指でつぶせるくらいの柔らかさにしてあげましょう。

柔らかくした後にすりつぶしてペースト状にすると、より消化しやすくなるのでお腹に優しいです。

食物アレルギーに注意

体質によっては小豆アレルギーを引き起こしてしまう犬もいます。アレルギーを持っていないかどうか動物病院で検査をするのが一番安心ですが、検査をしたことがない子にはじめて食べる食材を与える時にはとりあえず少量を与えて様子をみましょう。

小豆を食べた後に嘔吐したり下痢をしたり、目が充血したり体を痒がったりという体調の異常がみられた場合にはそれ以上小豆を与えるのをやめて動物病院に相談してください。

はじめて食べたときに問題がなくても、2回目以降に食べるとアレルギー症状が出てしまうということもあるので、人間の食べ物を与えた後はいつもより体調の変化に気をつけてあげましょう。

また小豆でアレルギーがあると他の豆類でもアレルギー症状が出る可能性が高いので、豆類全般に注意が必要です。逆に大豆などの他の豆類でアレルギー反応を起こしたことがある犬には、小豆も与えないほうがいいでしょう。

小豆を使った食べ物には要注意!

犬のまんじゅうの画像

小豆そのものは犬にとって有害ではありませんが、食べ方によっては注意が必要になります。小豆を使った食べ物で犬に与えるのに気をつけるべきものをいくつかご紹介します。

小豆アイス

小豆を使ったアイスもとても美味しく、小豆バーを食べているとその甘い匂いにつられて愛犬がおねだりしにきます。小豆は体に良い食材なので、小豆アイスなら犬にあげても問題ないという気がしますが、実は要注意な食べ物です。

アイスには想像以上に砂糖が多く使用されています。冷たい食べ物は甘みを感じにくいので、実際に食べて感じている以上の砂糖を加えて美味しくしているのです。

砂糖の取りすぎは人だけでなく犬にとっても体によくないので、たくさん食べさせると太ってしまう可能性が高いです。

またアイスの主成分のひとつが牛乳ですが、犬は牛乳でお腹の調子を崩してしまう子も少なくありません。さらにアイスは冷たい食べ物なのでお腹に与えるダメージがより大きくなってしまいます。

お腹を壊しやすい体質の犬には小豆バーなどは与えないほうがいいでしょう。

大福などのお餅類

小豆アレルギーでない犬はあんこを食べても大丈夫です。あんこは大福などのお餅類と相性がいいですが、大福の中のあんこを犬にあげるときは要注意です。

あんこの部分だけをあげているつもりでも、お餅が少しでもついているものを犬に与えてしまうとお餅がのどに詰まってしまう危険性があります。命にもかかわることなので、絶対にお餅は食べさせないようにしましょう。

もち米も同じ理由で危険なので、赤飯の小豆をあげる場合も少量のもち米なら食べても大丈夫ですが、一口をあまり大きくしないで食べさせましょう。上手に飲み込めるまでもち米を詰まらせないように気をつけてみていてください。

ようかん・どら焼きなどの和菓子

あんこを使った和菓子は砂糖の量に要注意です。あんこは柔らかくなっているぶん犬にとっても消化がしやすいというメリットはあるのですが、どうしても美味しく食べるために大量の砂糖を加えがちです。

愛犬がようかんやどら焼きなどのあんこを使った和菓子がお気に入りの場合は、犬の体に優しい砂糖を使わないあんこを手作りするのがおすすめです。砂糖の代わりにリンゴを加えて甘みを出すことができるので、カロリーと糖分の低い美味しいあんこが食べられます。

もちろん飼い主さんにとっても健康的なので、ぜひ砂糖不使用のあんこを作ってみましょう。りんごの他にも干し柿などのドライフルーツが砂糖の代わりになります。ただしフルーツにも果糖があるので食べすぎは禁物です。

あんこには「粒あん」と「こしあん」がありますが、粒あんに含まれる小豆の皮は犬にとって消化によくないので、できるだけこしあんを選んで与えてください。粒あんの場合は、皮を細かく刻むと負担になりにくいです。

まとめ

小豆の画像

栄養的に健康に良い小豆は犬が食べても大丈夫な食材です。ただしアレルギーの可能性や、食べすぎによる消化不良でお腹の調子が悪くなる可能性もあるのであげすぎには注意が必要です。

小豆に豊富に含まれる成分には食物繊維やポリフェノール、サポニンなどがあり、便通の改善や老化防止、むくみをとることに効果的です。人と同様の効果が犬にも作用するかは現段階ではわかりませんが、愛犬が小豆を好むようなら食事やおやつに取り入れてみるのもよいでしょう。

小豆アイスや大福などを与える際は特に注意が必要なので、犬に危険や健康上の害がないように飼い主さんが十分に気をつけてあげてください。

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