人から犬へのあくびの伝染は共感の表れではない【研究結果】

人から犬へのあくびの伝染は共感の表れではない【研究結果】

同じ部屋にいる人間から犬へあくびが伝染することについて、従来の説をくつがえす研究が発表されました。あくびの伝染と犬から人間への共感についての研究をご紹介します。

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人間のあくびが犬に伝染することについての研究

一緒にあくびをする犬と女性

日常生活の中で、人間があくびをすると側にいた犬もあくびをするという「人と犬の間のあくびの伝染現象」を経験したことがあるという方は多いと思います。過去に、この「あくびの伝染」についての研究も数多く行われており、そのいくつかは「あくびの伝染は犬が人間に対して共感や親愛を抱いていることの表れである」と述べています。

この「あくび共感説」について、ニュージーランドのオークランド大学の動物心理学の研究者が、過去の6つの研究で採用されたデータを再検証する調査を行い、その結果が発表されました。

あくびが伝染するのは共感のシグナルなのだろうか?

あくびするラブラドールを見るボクサー犬

人間のあくびが犬に伝染するという現象を調査するため、研究チームは過去に発表された6つの研究からのデータをベイズ式解析を用いて再検証しました。データには257匹の犬が含まれています。

検証に当たって、研究者は「伝染性のあくびは共感の反映である」という仮説を立てました。これは人または犬が誰かのあくびに釣られた場合、最初にあくびをした者に対して、共感を持っていることを意味するという仮説です。

研究者は共感を「他者の状態に対する感情的および精神的感受性」と定義しました。親しい関係性であるほど、共感は強くなると考えられます。また哺乳類のメスは、子の世話に直接関与する可能性が高いため、より高いレベルの共感を持つ可能性が高いと言われています。

上記のことを前提としてデータの再解析を行った結果、最初にあくびをした人と犬の親しい関係にあった場合、あくびが伝染した個体の性別から、共感を抱く可能性が高い場合にあくびが伝染する可能性が高いという仮説を支持する証拠を見つけることはできませんでした。

犬へのあくびの伝染は、最初にあくびをした人に対する共感の表れとは言えないということです。ちょっと残念ですね。

奥が深い「あくびの伝染」

女性に抱かれてあくびをするジャックラッセルテリア

研究者はデータの再検証の結果から、犬に「伝染性のあくび」が存在するということに対して強力なサポートが得られたと述べています。しかし、伝染性のあくびは他者への共感のシグナルには結びつかないとしています。

また研究者は、人と犬の間に伝染性のあくびが存在するということは、犬と人間の社会的認知に類似性があることを示すとも述べています。人から犬にあくびが伝染することが何を反映しているのかは今後さらに研究が進められる可能性がありますが、今回の研究結果はあくまでも「あくびは共感性の指標ではない」というだけで、犬が人間に共感を持たないということではありません。

まとめ

ソファーであくびをするゴールデンレトリーバー

過去のいくつかの研究が上げていた「犬にあくびが伝染するのは犬がその人に共感しているから」という説に対して、データの再検証から「あくびの伝染は共感が存在するというシグナルにはならない」という結果が発表されたことをご紹介しました。

犬は私たちのすぐそばで様々な表情を見せてくれるので、自分のすぐ後にあくびをしたりすると「感情的につながっているのかな」と思いたくなりますが、どうやらそこにはもう少し複雑なプロセスがあるようです。今後の研究で、さらに深い犬の心理が明らかになっていくとしたら楽しみですね。

《参考URL》
https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2019.2236

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