古代の犬は穀類を多く含む食事を摂っていたという研究結果

古代の犬は穀類を多く含む食事を摂っていたという研究結果

穀類は犬には不要だという説は多く聞かれますが、考古学の研究で犬は何千年も前から穀類を多く食べていたことが明らかになっています。その内容をご紹介します。

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ヨーロッパにおける青銅器時代の犬

顔を寄せ合う犬と女性のブロンズ像

2019年、スペインのア・コルーニャ大学の考古学および人類科学の研究者によって、青銅器時代の人間および犬を含む家畜の食事内容が明らかにされました。

スペイン北東部の墓地の遺跡から発掘された人間や犬の骨の炭素や窒素の値が測定され、彼らがどんなものを食べていたのかが調査されました。

青銅器時代というのはヨーロッパ地方において、石器時代〜青銅器時代〜鉄器時代と続く、使われていた道具の素材による歴史の区分の中間期に当たります。
日本では石器時代が長く続き、弥生時代の終わり頃に青銅器と鉄器が同時に伝えられたので青銅器時代が存在せず、私たちには馴染みのない言葉ですね。具体的には、約4000〜5000年前のことを指すそうです。

この時代は人間が農耕を開始し、決まった土地に定住を始めた時期でもあるそうです。犬たちは人間とともに暮らし、家畜のハーディングや保護、運搬の仕事などを手伝っていたと考えられています。

4000〜5000年前の犬たちの食事の内容は?

麦畑の中で目を閉じる犬

遺跡から発掘された犬たちは人間と一緒に埋葬されており、大切に扱われていたことが伺えます。

研究者たちは埋葬されていた人間と動物の骨を分析した結果、犬は一緒に暮らしていた女性や子供とよく似た内容の食事を食べていたことが分かったそうです。

具体的には、この地域の主な作物である大麦、小麦、豆類を粥状にしたもの、肉類など動物性タンパク質、家畜の乳から作られたヨーグルトやホエイといったものです。

女性や子供は同じ集落の男性よりも動物性タンパク質の摂取量が少なく、犬の食事内容は女性や子供のものに似ていることから、犬の世話をしていたのが女性や子供であったことも推測されます。犬が女性や子供と一緒に埋葬されていたことも、これを裏付けています。

犬の骨の分析から、この集落の犬がマメ科の植物性タンパク質を多く食べていたことも分かったそうです。研究者は、犬には穀類をメインに食べ残しの肉、骨や腱など人間が食べない部位、乳製品が与えられていたと結論づけています。

犬は穀類を消化できるよう進化してきたという研究結果

穀類を使った犬用のおやつ

このスペインの研究者による研究結果は、2016年にフランスの研究者によって発表された古代ヨーロッパの犬は、炭水化物を消化するための遺伝子コピー数がオオカミよりも増加していたという研究結果とも一致しています。

2016年の研究では、炭水化物を消化する遺伝子の増加は約7000年前から始まっていたことが示されており、今回のスペインの研究対象となった犬たちは、穀類を食べる人間との共同生活に合わせて適応していたことが分かります。

近年、犬に与える食事について「オオカミに近い食事が犬にとって理想的」「穀類は犬にとって不自然な食事で必要のないもの」という説が多く目に付きます。
しかし、こうして何千年にもわたる人間と犬との共同生活の研究という面から見ると、穀類が必ずしも犬にとって悪いものではないということがわかるのではないでしょうか。

一方で現代の穀類は、遺伝子組み換えなどで犬にとって負担の多いものに変化している場合もあります。また、穀類への身体の適応は犬種によって差があることも分かっています。

つまり一概に「犬は穀類を食べるべき」とか「穀類は犬にとって有害」という極端な説に走ることなく、それぞれの犬と向き合って食事の内容を決めることが大切だということです。

まとめ

男性の手からおやつを食べる犬のシルエット

考古学および人類科学の観点から、4000〜5000年前の犬たちが当時の人間と同じように穀類を多く含む食事を摂っていたことが分かったという研究結果をご紹介しました。

古代の犬たちの食事内容というのも興味深いことですが、何千年も昔にも同じものを食べて同じ場所に埋葬されていたという犬と人間のつながりの深さにも、胸が熱くなる思いがします。

《参考URL》
https://link.springer.com/article/10.1007/s12520-019-00781-z
https://thebark.com/content/bronze-age-dogs-and-humans-both-ate-high-carb-diets
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28018628

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