犬の鼻に隠された『5つの能力』

犬の鼻に隠された『5つの能力』

嗅覚がとても優れている犬の鼻にはいくつのも能力が隠されています。犬の鼻はにおいを嗅ぐ以外にも体温を調節したり温度を感知したりすることができるのだとか。今回はそんな優れた犬の鼻についてお伝えします。

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1.鼻が濡れているのはにおいを感じやすくするため

鼻をこちらに近づける犬

『犬は鼻が乾いていたら体調が悪い』という話を聞いたことはありませんか?実際に鼻が乾いているときは、病気や体調不良になっていることもあるそうですが、犬が元気そうにしているのなら特に問題がない場合も多かったりするそうです。

ただ、基本的に犬は鼻が湿っている状態になっていることが多く、湿っているのにもちゃんとした意味があったりします。犬の鼻が湿っていると空気中に漂うにおいの分子を吸着しやすく、『においを感知しやすくなる』のだそうですよ。

また、鼻が濡れていることでにおいがどの方向からくるのかも分かりやすくなるのだとか。例えば、私たち人間も風がどっちから吹いているのかを調べるために指先を湿らせてチェックすることってありますよね?犬の鼻はまさにそれと同じなのです。嗅覚が優れた犬にとって、においはとても大切なものとなるので、『鼻を湿らせてにおいをより感じやすくする』という不思議な能力が備わったのでしょう。

2.犬は鼻を使って体温調節をしている

犬の鼻ドアップ

犬の濡れた鼻には、もう一つ役割があります。それは『体温の調整をする』という能力です。犬は暑くなると舌を出してハァハァし、体温を調節することがありますよね。この行為は口や鼻の中の唾液などの水分を蒸発させ、気化熱によって体温を下げるという犬の行動(パンティング)となりますが、犬の濡れた鼻も同じ効果をもっているのです。体温が熱くなると濡れた鼻の水分が蒸発し、気化熱によって体温を下げる役割があるそうですよ。

3.においで相手の情報を知ることができる

差し出された人の手の匂いを嗅ぐ犬

犬はにおいを嗅ぐことで『相手の情報を詳しく知ることができる』というお話を聞いたことのある人はたくさんいると思います。実際に犬はオシッコやウンチといった排泄物や汗や皮脂、肛門腺などの分泌物のにおいを嗅ぐことで、相手の状態や情報を詳しく調べることができるのです。一説ではにおいを嗅ぐだけで、相手の健康の状態まで知ることができるという話もあったりします。

散歩中に他の犬のオシッコやウンチを嗅ごうとするときは、相手の犬の情報を知りたがっているといえます。犬の世界では排泄物のにおいは名刺代わりとなり、においを嗅ぐのは犬にとって大切な行為となるので、できればにおいを少し嗅がせてあげることをおススメします。
ただ、排泄物に触れると感染症を引き起こす危険性も少なからずありますので、排泄物に触れないよう気をつけさせながら、においを嗅がせるようにしてくださいね。

4.においで病気・妊娠に気づける

ソファーで休む妊婦さんに寄り添う犬

人よりも1万倍以上嗅覚が優れている犬は、微かなにおいによって病気に気づけることがあるそうです。例えば、テレビなどで『ガンに気づいた犬』や『糖尿病を発見した犬』が話題になることってありますよね?

こういった病気を発見することができる犬は、体の中から発生している病気のにおいに気づき、吠えたりふだん行わない行動をしたりして人に知らせてくれているのです。ガンであればガン細胞や腫瘍のにおい、糖尿病なら低血糖になったときに発生するにおいや体の変化を感知して知らせてくれるのだとか。

また、病気ではありませんが犬は体臭の変化を感じ取ることで妊娠にも気づくことができるそうです。大好きな飼い主が妊娠した場合は、嗅ぎなれている飼い主の体臭が変わることで犬が戸惑ってしまうこともあるようです。もし、飼い主の妊娠時に愛犬がソワソワと落ち着きのない行動をとるのでしたら不安や戸惑いを感じている可能性がありますので、落ち着けるように接してあげる必要があるといえます。

5.幼少期は鼻で温度を感知する

寝ている母犬の上に乗る子犬

おそらく多くの人がご存じでない犬の鼻に隠された能力『温度感知』。何と犬は鼻で温度を感知することができるそうなのです。しかし、特殊能力ともいえるこの能力は、視力がまだ備わっていない子犬が母犬を探すときに使うためのものとなり、成長とともに温度感知の能力が機能しなくなっていくらしいのです。ですから、残念ながら成犬になると使えなくなる能力なのだそうですよ。

まとめ

カーペットの上に寝転んでいる犬

犬の鼻にはいくつもの能力が隠されています。その多くは嗅覚に関するものとなりますが、なかには体温調節や温度感知といった、生きる上でとても大切な能力もあるようです。犬の体の仕組みを知ると、改めて面白い生き物だなと感じてしまいますね。

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