犬の散歩は絶対にいかなければいけないのか?

犬の散歩は絶対にいかなければいけないのか?

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愛犬との散歩は楽しい半面大変だと感じるときもありますよね。犬には散歩が絶対に必要なのでしょうか?散歩に行かなくていい犬はいるのでしょうか?

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散歩に行かなくていい犬はいる?

トイプードル

一時期ペットショップなどで犬が販売されるとき、チワワやトイプードルなどの小型犬種は「散歩がいらない」と説明がされることがありました。犬を飼うことを考えたとき、毎日お散歩に連れて行かなければならないということがネックになる人も少なくありません。そのため「散歩がいらない犬種」は犬の散歩の時間をつくれない忙しい人や、散歩を面倒に感じる人などから人気を集めました。しかし、実際のところ販売時に説明される「散歩がいらない」という情報は正確ではなく、いわゆる“売り文句”のようなもので、その後犬に関するメディアなどで「散歩がいらない犬種などいない」と注意喚起されることが増えました。

はっきり言って、「散歩がいらない犬種」というものは存在しないと思います。どれだけ小さくてもどれだけおとなしい性格であっても、動物である犬には散歩が必要です。それは運動量の問題だけでなく、犬の精神衛生上の問題や飼い主とのコミュニケーションの問題にもつながることなのです。もちろん、例外として病気や怪我などを要因として「散歩をしない方がいい」とされる犬もいますが、それは犬種や大きさで区切れるものではなく獣医師など犬に関するプロの目で個々に判断されるものです。そのため子犬など健康体で迎え入れる際には、「散歩がいらない犬」はいないと思っていた方が確かです。

犬に散歩が必要な理由

穴を掘る2頭の犬

運動のため

犬に散歩が必要な理由の第一はやはり体力・筋力づくりといった運動面の問題です。私たち人間でもそうですが、日頃運動をしないと体力や筋力が低下して健康を維持することがむずかしくなるでしょう。また、運動不足は肥満につながる大きな要因でもあります。特に日本の住環境を考えると家の中だけで犬の体力を発散させることはとてもむずかしいと思いますので、家の中で走らせたり遊ばせたりするだけでは十分な運動とは言えないでしょう。

ストレス発散のため

犬の本能を満たしてストレスを発散させ、体力とともに精神的にも充足感にあふれた生活を送るためには散歩がとても大切です。散歩に出て土や草に上を歩いたり、虫や鳥の姿を見たり、他の犬のにおいを嗅いだりすることは犬の五感を満たし生活に楽しみを与えてくれるのです。

また、散歩やドッグランでボールを追いかけて思いっきり走ったり、土を掘ったり、においを追って歩き回ったりすることで、その犬が持つ本能を満たすことにもつながります。本能が満たされストレスの少ない犬は、家の中でのいたずらや問題行動の発生も少ない傾向にあります。

社会性を身につける

自宅の庭が広大で犬が思う存分駆け回れるほどのスペースがあるとしても、自宅外に出る散歩は必要だと思います。それは、犬が散歩で得られるものは体力や筋力だけでなく、社会性を身につけることができる貴重な機会でもあるからです。犬は他人や他の犬・猫などの動物、音、物など世の中にあふれるさまざまな刺激に触れることで、社会性を身につけ心を成長させます。

特に小さな頃に閉ざされた環境におかれ社会化不足に陥ってしまった犬は、成犬になってもあらゆるものに恐怖心や警戒心を抱きやすく、常にストレスや不安を抱えて生きていかなければならないのです。散歩に出ることは、自然と社会化をする大切な機会になるので色々な場所へ連れ出してあげるようにしましょう。

犬の散歩に行けないときは?

ボールをくわえるシェルティ

犬には散歩が必要であると言っても、天候や飼い主の事情でどうしても散歩に行けない日もあるのではないでしょうか。それが数日続いてしまうことなどもあり、犬が運動不足になったりストレスが溜まってしまうこともあると思います。そうしたときは家の中で散歩の代わりになることをして、犬の気力・体力を発散することを考えて満足させてあげましょう。

ボール遊びや引っ張りっこなど体を使った遊びはもちろんですが、“おすわり待て”や“おいで”の指示を利用してかくれんぼをしたり、おやつが入ったカップをにおいで当てさせるゲームなど頭を使った遊びを取り入れてあげるといいでしょう。私たち人間も勉強やゲームをすると軽い疲労感を感じると思いますが、犬も同様で犬に考えさせるような遊びは適度な疲れを感じさせることができるので散歩に行けないときの室内遊びにおすすめです。

<まとめ>犬の散歩の必要性について

遊んでいるビーグル

はっきり言って「散歩のいらない犬」はいません。体が小さい犬種やおとなしい犬種はそのように言われることもありますが、それは人間が人間の都合でつくり出した勝手な考えに過ぎません。1日のほとんどを家の中で過ごす犬にとって散歩は健康のために欠かすことができませんし、外のさまざまな刺激を受けて社会性を身につけたりストレスを発散させるためにとても大切なことなのです。

時にはサボりたくなる日もあると思いますが、犬にとっての貴重な楽しみですから、ぜひ飼い主さんも楽しんで色々なところに散歩に出てみてくださいね。

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