耳が垂れている犬種がいるのはなぜ?飼うときのポイントは?

耳が垂れている犬種がいるのはなぜ?飼うときのポイントは?

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みなさんは垂れ耳の犬と立ち耳の犬、どちらが好きですか?愛らしい印象が強い垂れ耳の犬はどのようにして生まれたのでしょうか?また、飼う際に気をつけるポイントなどはあるのでしょうか?

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垂れ耳の犬種を紹介♪

Mダックスと黄色い花

垂れ耳の犬というとみなさんはどんな犬種が思い浮かびますか?垂れ耳の犬は、犬種として認められているものだけでも50種類以上いるとされ、ミックス犬や認定されていない犬種などを含めるとかなり大きな割合を占めるのではないかと考えられています。

垂れ耳の犬種の一例

  • トイプードル
  • ミニチュアダックスフンド
  • パグ
  • マルチーズ
  • ノーフォークテリア
  • ビーグル
  • バセットハウンド
  • アメリカンコッカースパニエル
  • ボーダーコリー
  • ワイマラナー
  • ゴールデンレトリバー
  • ラブラドールレトリバー
  • アフガンハウンド
  • アイリッシュセッター
  • グレートピレニーズ
  • ニューファンドランド 

こうしてみるだけでも日本で家庭犬として人気の犬種やなじみのある犬種の多くが垂れ耳だということがわかります。また、ピンと立った耳が印象的なドーベルマンやグレート・デーンは元々垂れ耳の犬種で断耳によって立ち耳にしているのです。

これらの犬種は護衛犬や警察犬などに使用されることもあり、立ち耳の方が「精悍」「怖そう」という印象が与えられるとして断耳が行われていました。しかし最近では健康上の問題ではない場合の断耳は不要という考えが広まり、欧米では法律や条例で禁止している国もあります。

耳が垂れているのはなぜ?

においをかいでいるバセットハウンド

垂れ耳の犬種について紹介しましたが、本来犬や犬の祖先とされる動物は立ち耳なのです。自然界では自分の身を守るためや狩りを行うためにできるだけ遠くの音や小さな音も聞き取ることができる方がよいためです。立ち耳の場合は前後左右に動かすことでさまざまな方向の音をキャッチすることができ、犬の優れた聴覚をより発揮できるのです。

ではなぜ垂れ耳の犬が生まれたのか?それやはり犬の能力をより高めるために改良されたからです。上記で紹介したように、垂れ耳の犬にはレトリバーやスパニエル、テリア系などの犬種が多く見られます。これらの犬は嗅覚を使って狩りや害獣駆除などの仕事を担ってきた犬種です。嗅覚に集中するため、耳から入ってくる音の情報を遮断するために垂れ耳がよいと考えられたのです。

また、土中や藪など狭い場所に入るとき耳が引っかかったりして傷つかないようにという理由や、下を向いた時に大きな垂れ耳が鼻の横に壁をつくってにおいを集中的に嗅ぎ取りやすいようにという理由なども考えられています。

また、そのような仕事を持たない愛玩犬の場合は見た目のかわいらしさなどから、垂れ耳の犬を掛け合わせるなどして残してきたと言われています。

垂れ耳の犬を飼うときの注意点

耳をチェックされる犬

垂れ耳の犬を飼うときに気をつけてあげたいのが、やはり耳の病気予防です。垂れた耳はどうしても通気性が悪く、耳の内部に湿気や熱がこもりがちです。それにより汚れがたまりやすかったり、雑菌が繁殖してしまいやすかったりするのです。

垂れ耳の犬は立ち耳の犬に比べて外耳炎や内耳炎、中耳炎を起こしやすいので、毎日の健康チェックとして耳をめくって内側の汚れやにおいを確認してあげてください。耳の奥まで掃除する必要はありませんが、耳をめくったときに見えている場所が汚れている場合は濡れたガーゼなどで軽くふき取るなどしてお手入れしてあげましょう。

黒い耳垢が頻繁に溜まるときや、ツンとしたようなにおいがするとき、耳をかいたり頭を振っているときは菌が繁殖してしまってる可能性も高いので病院でチェックしてもらうようにしてください。

<まとめ>垂れ耳の犬の特徴や飼い方

ラブラドール横顔

とってもかわいい垂れ耳の犬たちには、その能力をより活かすためということや体の安全を守るためなど垂れ耳である理由があるのです。人為的に改良されて生まれてきた垂れ耳ですが、実は聴覚においては立ち耳の犬とあまり違いがないとも言われています。これに関してはまだまだ解明されていない部分も多く今後も注目していきたいところです。

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