犬に『立ち耳』と『垂れ耳』が存在する理由とは?

犬に『立ち耳』と『垂れ耳』が存在する理由とは?

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立ち耳の犬は頭がよさそう、垂れ耳の犬は温厚そう、など耳によって犬の印象は変わりますよね。では、なぜ垂れ耳と垂れ耳の2種類の犬が存在するのでしょうか?

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犬の「立ち耳」と「垂れ耳」の起源

並んで座る立ち耳の犬と垂れ耳の犬

オオカミなどのイヌ科の野生動物や、古代からの起源と考えられる犬種は、警戒心や緊張、危険察知のために、音を聴く能力が必要でした。そのため、耳介の筋肉をピンと立たせることで周囲の音を拾い、外敵から身を守っていたと考えられています。耳によって生き抜く必要があったため、もともとは立ち耳の犬しか存在していなかったそうです。

しかし、人間とともに仕事をしていく上で、聴覚よりも嗅覚を必要とする犬があらわれました。嗅覚によって獲物を探し当てるのに、耳から入る情報は邪魔だったのでしょう。鼻に神経を集中させ、ニオイによって獲物を狩ることができるよう、耳が折れるような形に改良されたと考えられています。

また、家畜として人間と共生する犬が増え、生きるのに警戒心を持つ必要がなくなりました。そのため、耳介の筋肉が緩み、垂れ耳の犬が誕生したともいわれています。

人気の犬種は垂れ耳の犬が多い

プードルの顔アップ

近年のペットブームにより、一人暮らしでも犬を飼う人が増えています。なんと、子供の数よりもペットの数が上回っているそうです。では、今人気の犬種はどのような犬種なのでしょうか?

ジャパンケネルクラブが発表している、2017年の飼育頭数ランキングは下記の通りです。

  • 1位:プードル
  • 2位:チワワ
  • 3位:ダックスフンド
  • 4位:ポメラニアン
  • 5位:柴
  • 6位:ヨークシャーテリア
  • 7位:ミニチュアシュナウザー
  • 8位:シーズー
  • 9位:フレンチブルドッグ
  • 10位:マルチーズ

垂れ耳な犬種が多いですね。垂れ耳は可愛らしく、幼い印象を与えるため、人気の理由の一つとも考えられます。

犬は立ち耳、垂れ耳だけじゃない!知っておきたい8つの種類

片耳だけ上げた垂れ耳の犬

1.立ち耳

笑顔でこちらを見つめる黒い柴犬

ご存じの通り、ピンと上に立った耳です。先端は丸いタイプや尖っているタイプがいます。柴犬やジャーマン・シェパード、シベリアンハスキーなど。

2.こうもり耳

床に伏せているフレンチブルドッグ

顔の大きさに対して、耳の割合が大きく、コウモリに似ていることから、別名「バッドイヤー」ともいわれます。耳の付け根は広く、丸い先端をしています。耳と耳の間隔が広いことが特徴的です。フレンチブルドッグやコーギーなど。

3.ろうそく耳

遠くを見つめるミニチュアピンシャー

ろうそくの炎のような形をしている耳を、ろうそく耳といいます。先端は尖っています。ミニチュアピンシャーなど。

4.バタフライイヤー

笑顔のような表情のパピヨン

大きな立ち耳に豪華な飾り毛を持っています。チョウが羽を広がげたような見た目から、この名が付きました。パピヨンやロシアン・トイ・テリアなど。

5.半立ち耳

芝生の上で休むコリー

立ち耳ですが、先端が折れ曲がっている耳を、半立ち耳といいます。先端に折りクセをつける耳セットを行う方も多いそうです。シェットランドシープドッグやコリーなど。

6.ボタンイヤー

遊びに誘うジャックラッセルテリア

半立ち耳よりも、さらに大きく折れた耳で、テリア種に多くみられます。ジャックラッセルテリアやワイヤーフォックステリアなど。

7.垂れ耳

舌を出して微笑むゴールデンレトリバー

頭の横に垂れた耳を垂れ耳といいます。
犬はカーミングシグナルとして耳を使う場合がありますが、垂れ耳の犬はそれが伝わりづらいという難点があります。ゴールデンレトリバーやビーグルなど。

8.ペンダント耳

上目遣いで見つめるバセットハウンド

頭を振り回せば、風を起こせそうなほど大きな耳をペンダント耳といいます。嗅覚によって獲物を捕らえる仕事をしていた犬種にみられます。バセットハウンドなど。

まとめ

大型犬から小型犬までたくさんの犬

耳は犬のチャームポイントの一つですよね。耳にリボンを付けたり、オシャレをしたりする子も多くみられます。
耳が作られた過程に歴史があって、様々な種類の耳があって、愛犬の耳について調べてみるのも面白いかもしれません。

ユーザーのコメント

  • 投稿者

    50代以上 女性 匿名

    今、1歳3ヶ月のチワワ♀を飼っています。
    とってもおとなしく、穏やかな仔で人が大好き、吠えた事がほとんど無い良い仔です?
    ただ 7ヶ月迄は立ち耳だったのに、徐々に折れてきて 今は垂れ耳になってしまいました。 私としては、だからといって とっても可愛いから 良いのですが 何故チワワは立ち耳なのが 普通で 立ってたのに垂れちゃったの?と近所の犬友の方に聞かれ、何でだろー?と素朴に疑問もちました。
    どなたか、分かる方がいらっしゃいましたしたら 教えてもらえますか?
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