あなたはどれだけ知ってる?意外な『イヌ科の動物』6選

あなたはどれだけ知ってる?意外な『イヌ科の動物』6選

知っているようで知らない意外なイヌ科の動物をご紹介します。自然界で生きる姿、犬と似ているところ、犬と似ていないところを解説します。

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イヌ科の動物

ジッと見つめるアカギツネ

1.アカギツネ

ネコ目イヌ科キツネ属の哺乳動物です。森林・草原・山・砂漠で暮らしています。

農場・郊外・都市など人間が暮らす環境にも適応できるところ、雑食であるところが犬と似ています。

鳥・ウサギ・果物・野菜・魚・昆虫などを食べて生きる野生のアカギツネの寿命は2年~4年です。

冬に繁殖期を迎えると2匹~12匹の子ギツネが生まれます。夏はオスとメスが一緒に子育てをし、子ギツネは秋に自立します。

家畜を襲う害獣、狂犬病の保菌者、スポーツハンティングの標的として人間に命を奪われてしまうことがあります。

2.キンイロジャッカル

二頭のジャッカルの子供

食肉目イヌ科イヌ属の肉食類です。東アフリカとユーラシアに暮らしていますが、どちらも違う種類です。

東アフリカに暮らすキンイロジャッカルは新種のオオカミだという論文が発表され、アフリカンゴールデンウルフと名付けられました。

種類は違いますが、東アフリカに暮らすアフリカンゴールデンウルフもユーラシアに暮らすキンイロジャッカルも共通の祖先がいます。100万年ほど前までさかのぼる遠い親戚だということがわかっています。

3.タヌキ

タヌキの横顔のアップ

哺乳綱食肉目イヌ科タヌキ属の肉食類です。宅地開発や自然破壊の影響を受ける動物のひとつで、食べ物を求めて人里に姿を現します。

本来は山奥の深い場所で暮らす野生動物です。夜行性のため夕方から夜にかけて活動します。肉食類ですが、人里に慣れたことで雑食化しています。ゴミを漁ったり、農作物を食べるなどし、有害鳥獣に指定されています。

ペットとして暮らすタヌキもいますが、警戒心が強く臆病なため、犬のようにしつけることは難しいです。

4.フェネック

体を丸くするフェネック

哺乳綱食肉目イヌ科キツネ属の肉食類です。イヌ科の中で最も小さく、体長は35cmほど、体重は1kgほどです。

サハラ砂漠に暮らしており、猫のような・キツネのような・犬のような動物だと表現されます。

暑く乾燥した砂漠に暮らすフェネックですが、実は砂漠は朝晩は冷え込み、寒暖差の激しい地帯です。日本の気候にも適応しやすく、ペットとして人気ですが、見かける機会は少なく、100万円ほどで取り引きされているようです。

雑食ですが、ネズミ・昆虫・果実・花・植物の根などを食べます。野生のフェネックの寿命は10年ほどですが、ジャッカルやフクロウなどの餌食になりやすいため寿命を全うすることは難しいです。

5.リカオン

木の枝で遊ぶ三頭のリカオン

哺乳綱食肉目イヌ科リカオン属の肉食類です。絶滅危惧種に指定されており、オス数頭・メス数頭・子供数頭の10頭ほどで群れを作り暮らしています。

皆さんが「リカオン?知らないな…」と思われるのは知名度が低いためです。

群れのリーダーがオスだとは限りません。メスがリーダーを務めることもありますし、オスとメスが共同で子育てをします。

アフリカの狩猟犬と呼ばれており、狩りの成功率は高く、時速50kmで走り獲物を仕留めます。

犬と似ている点は狂犬病や犬ジステンパーなどの伝染病を持っていること。似ていない点は特定の縄張りを持たないことです。

6.ブッシュドッグ(ヤブイヌ)

木の横に立って見つめるヤブイヌ

哺乳綱食肉目イヌ科ヤブイヌ属の肉食類です。名前にはドッグやイヌが含まれていますが、タヌキのようなキツネのような原始的な姿をしています。水辺を好み、泳ぐことが得意で潜水もできます。

犬と同じようにおしっこをかけてマーキングをしますが、メスの方が頻度が高いです。方法も独特で、木に足をかけて逆立ちをし、おしっこをかけます。

農地開発や生息地の破壊によって人間との関わりが増えたことで野生のブッシュドッグが減りつつあります。人間と暮らす犬からの伝染病で亡くなる個体も多いようです。

まとめ

ふり返るオオカミ

イヌ科の動物を6つご紹介しました。

  • アカギツネ
  • キンイロジャッカル
  • タヌキ
  • フェネック
  • リカオン
  • ブッシュドッグ(ヤブイヌ)

見た目ではイヌ科だと気づきにくいです。犬よりも猫に近いイメージを持つ動物もいます。

6つの中でどの動物が一番犬に近いと思われましたか?

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ユーザーのコメント

  • 投稿者

    20代 男性 匿名

    俺が興味を持ったのはリカオンです。昔犬の祖先のことを調べてた時に見つけましたがリカオン属とタイリクオオカミ属と分かれてますが枝分かれしたのは科目が枝分かれする前だと言われています。キノディクティスという全てのイヌ科の祖先が居ますがここからリカオン属の祖先とイヌ科リカオン属以外の祖先と分かれたと言われてます。リカオン属以外も興味を持ちましたが犬と同じネコ目イヌ科でないとイヌ科として見ること俺は出来ませんね。いくら犬っぽくても目も科間違えば犬と全くの別物です。一般の飼い主にはどうでもいい事かも知れませんが昔調べてた俺からしてみては興味深い記事でした
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