犬が『あくび』をする時の心理3選!実は病気が隠れていることも…!

犬が『あくび』をする時の心理3選!実は病気が隠れていることも…!

今までにも何度か登場している犬の「カーミング・シグナル」。犬種問わず、生まれつき備わっている非音声言語です。簡単に言うと、自分や相手を落ち着かせたいときに使う合図のこと。あくびもカーミング・シグナルの1つです。あくびのメカニズムを紐解いていきましょう。

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記事の監修

山口大学農学部獣医学科卒業。山口県内の複数の動物病院勤務を経て、ふくふく動物病院開業。得意分野は皮膚病です。飼い主さまとペットの笑顔につながる診療を心がけています。

犬の「あくび」の役割は?

横になってあくびをする子犬

犬があくびをする理由、考えたことはありますか?

あくびは、様々な心境の変化を表しています。一時的なものなのか、継続的なものなのかによっても深刻度合いが変わってきます。

また、あくびには、口を開けることで「顔の筋肉を伸縮する」「脳に酸素を送る」働きがあり、脳の覚醒を促すとも言われています。

見た目の愛らしさとは裏腹に、あくびには重要な役割がありますね。

犬があくびをする心理3選

あくびをするオーストラリアン・シェパード

1.眠たい

リラックスした状態でのあくびは、眠気からくる生理的な反応です。退屈や疲労により、体を休めようとしています。

口を大きく開けて気持ち良さそうにあくびをしているのであれば、特に心配しなくて大丈夫です。ゆっくり休ませてあげましょう。

2.争いを避けたい

飼い主に叱られているとき、他の犬に威嚇されているときに見せるあくびには、「争いを避けたい」心理が表れています。

相手に敵意がないことを仕草で示し、コミュニケーションを取っているのです。

3.ストレス発散

神経質な犬は、知らない人に触られたりシャンプーされたりすることを、ストレスに感じます。不快感を周囲に伝えると共に、自分を落ち着かせようとしてあくびをします。

一見無関係に見える行動を取ることで、気を紛らわせようとしているのかもしれません。

要注意!あくびのチェックポイント

あくびをするジャックラッセルテリア

あくびの秘密が分かってきたところで、気を付けたいチェックポイントをおさえておきましょう。

《こんな症状には注意!》

  • あくびを連発する
  • 口を開けたときの舌の色がおかしい
  • 顎をガクガク震わせている
  • 口を開けるときに「キャンッ」と鳴く
  • よだれの量が多い

思い当たる症状があり、改善が見られなければ病気の可能性を視野に入れましょう。口腔内に違和感を感じていたり、酸素不足の疑いが考えられます。

「あくび」に隠された病気とは…?

ウエストハイランドホワイトテリア

低血糖症

「低血糖症」は血液中の糖分濃度が著しく低くなる病気で、体が未発達な子犬や小型犬によく見られます。

脳が利用できるエネルギーはブドウ糖のみといわれています。そのため、低血糖を引き起こすと脳のエネルギー不足が起きてしまいます。そのため体の震え、あくびの回数が増えるといった症状が起こります。

貧血

「貧血」は、免疫異常や寄生虫感染などが原因で起こります。酸欠状態になると、フラついて元気がなくなり、ぐったりした様子を見せます。

舌や歯茎の色は白っぽく見え、あくびが多くなります。

てんかん

「てんかん」は脳障害の一種で、「特発性てんかん」と「症候性てんかん」があります。

主な症状として、体の硬直やけいれんが起こります。軽い発作では、あくびのような動きを繰り返すことがあります。

うつ病

長期間に渡って強いストレスがかかると、「うつ病」を発症します。

あくびを発端として、食欲不振、嘔吐、自傷行為などをきっかけに飼い主が気付くことが多いようです。

まとめ

あくびをする3匹の子犬

人は疲れていると頻繁にあくびをするようです。

逆に、絶対に眠ってはいけないタイミングでもあくびが出るので、脳をクールダウンさせる効果があるとも言われています。

犬のあくびは、眠気以外にストレス状態を表していたり、体の不調を訴えるサインになっています。疑わしい症状が見られるときは、早めの受診を心掛けて下さい。

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