犬の毛色の種類「ローン」に関連するゲノム領域が明らかに!

犬の毛色の種類「ローン」に関連するゲノム領域が明らかに!

犬の毛色で地色に白毛が細かく混ざった「ローン」に関連するゲノム領域や遺伝子が明らかになったという発表がありました。その内容をご紹介します。

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犬の遺伝子検査の会社による研究

若いジャーマンショートヘアポインター

「保護施設から引き取った雑種犬にどのような犬種のDNAが含まれているのか調べたい」、「遺伝病など将来の病気のリスクとなる遺伝子を持っているのかどうか調べたい」などペットの遺伝子に関する検査を請け負う会社はたくさんあります。

そのような会社の1つでアメリカの大手のエンバーク・ヴェテリナリー社が、犬の毛色「ローン」に関連するゲノム領域が明らかになったことを発表しました。

遺伝子検査の会社は膨大な数の遺伝子データを持っているため、匿名化したそれらのデータを使って様々な遺伝学の研究を行なっています。

ユニークな斑点模様「ローン」に関連する遺伝子

ブルーローンのコッカースパニエル

今回の研究の対象となった犬の毛色「ローン」はジャーマンショートヘアポインターやイングリッシュコッカースパニエル他、いくつかの犬種に見られます。地色に白い毛が細かく混ざって斑点やマーブルのようなユニークな模様を作っているものです。

生き物の遺伝的変異は遺伝的多様性を作り出しています。ご存知のように犬の毛色や模様は、他の動物に比べて飛び抜けて多様性に富んでいます。研究者はこの研究において、遺伝的多様性が見た目の多様性においてどのように変換されているのかを追求するために、犬の毛色と模様に関連する遺伝的変異を明らかにしようとしました。

エンバーク社は遺伝子検査を注文する顧客に愛犬の写真を添付することを依頼し、研究のデータとして使う了承を得ました。様々な犬種の膨大なデータを容易に集められるのは企業ならではのメリットです。

ゲノムワイド関連解析の手法を使ってのリサーチの結果、ローンの毛色は染色体38上のゲノム領域と強く関連しており、おそらくUSH2A遺伝子によって制御されていることが判りました。USH2A遺伝子の小さい領域の複製の有無が被毛にローンが現れているかどうかと一致していたそうです。ローンが現れていない犬には複製が有りませんでした。

ダルメシアンのスポットとの関連も浮上

伏せの姿勢のダルメシアン

このローンに関連する遺伝情報を様々な犬種で比較したところ、エンバーク社のデータ上のすべてのダルメシアンは、ローンの模様のある犬と同じ染色体セクションに同一または類似の複製を持っていました。

これまでダルメシアンのスポット模様は他の犬種のローン模様とは異なるものと考えられて来たため、この結果は研究者をも驚かせました。この研究結果によってダルメシアンのスポットの遺伝的起源も明らかになる可能性があるとのことです。

毛色や模様に関連する遺伝子は特定の疾患にも関連していることが多いので、毛色の研究が犬の遺伝病撲滅や病気の予防にも、さらに役立つよう期待が出来るのかもしれません。

まとめ

片耳をたてたオーストラリアンキャトルドッグ

アメリカの遺伝子検査の会社が犬の毛色やパターンと遺伝的変異の関連を調査した結果、ローン模様に関連する遺伝子領域が明らかになったという発表をご紹介しました。

ローン模様は両犬種では自然なカモフラージュとして機能するため、アメリカンケネルクラブなどは好ましい基準としてリストにあげているそうです。そのためローンの遺伝子情報はブリーダーに待ち望まれていたのだそうです。

しかし特定の毛色ばかりを生み出すようなブリーディングは、また何か弊害を作り出すのではないだろうかと素人ながらに不安も感じます。

犬種基準が作られた時代から時が経ち、遺伝子情報が次々に明らかになる中で見た目重視の犬種基準は考え直す時期が来ていると感じます。ブリーディングや遺伝子研究とは無縁の一般の飼い主や飼い主候補が知識を増やしていくことも、大切なことではないでしょうか。

《参考URL》
https://doi.org/10.1371/journal.pone.0248233

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