絶対にやめさせたい!実はよくある犬の食糞の話

絶対にやめさせたい!実はよくある犬の食糞の話

ホントの事は誰にも言えないけど、結構悩んでいる飼い主さんが多い愛犬の行為に「食糞」があります。食糞は犬の自然な生理現象だという人もいますが、本当のところはどうなのでしょうか?今回は気になる行為の食糞に注目して、原因や心理、改善策などをご紹介します。

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食糞とは

 

ウンチングスタイル

食糞とは読んで字のごとく糞を食べる行為の事です。これは自分の糞のみに限らず、他の犬の糞だという場合もあります。

また、犬だけの現象ではなく豚やウサギ、猫などにもみられる行為です。猫の場合は、家庭で一緒に生活している猫が自分の糞やほかの生き物の糞を食べてしまう事はまずありません。しかし、子育て中の母猫が子猫の糞を舐めて寝床の環境を清潔に保つためには行ったりもします。

食糞の原因や心理

コーギーの子犬

では食糞をする時の犬の心理や食糞の原因はいったいどのような事が考えられるのでしょうか。

一般的に食糞は子犬に多く、子犬の成長に伴いだんだんと減っていくと言われています。それは子犬はまだ社会勉強が不十分な上に好奇心が旺盛で、目の前に転がっている自分の糞に興味を持って遊びがてらいじっている間についつい食べてしまうという事です。

糞で遊ぶ・・・考えただけでもおぞましいですが、子犬と一緒に生活をしたことがある飼い主さんは思い当たる方も多いのではないでしょうか?

また食事の量が少ないことや、病気や栄養不足が原因の食糞も考えられるのですが、特にそのような兆候は見られず成犬になった後でも時々食べてしまっている子は実際には少なくありません。

実はどんな子でも

横顔1

子犬の時期に好奇心から食糞をしてしまうという事は何となく理解はできますが、成犬になった後でも食糞をしてしまうのはなぜなのでしょうか。

この件についてはカリフォルニア州デイビス校の獣医学部が、この困った食糞について、研究成果の発表をしています。論文は「Veterinary Medicine and Science」に掲載されているそうです。その研究結果によりますと、食糞はあくまでも自然な生理的行為で、異常な行動ではないという事だそうです。

そんな結果を出されてしまうと食糞に悩む飼い主にとってはショックなのですが、年齢や性別、避妊去勢の有り無し、犬種や出産経験など、様々な視点で研究をした結果なので、現状ではこれと言った原因は特定できないという事なのかもしれません。

食糞をしているのは可愛い我が子だけではなく、実はあの子もこの子も・・・という事なのかもしれないですね。

しかしこの論文の最後には、様々な病気に関係した食糞の研究をしていない事が書き加えられているそうなので、飼い主の判断で獣医師の指導を仰ぐことも大切です。

食糞をやめさせるには

ウンチングスタイル2

食糞は犬にとって、特別異常な行動ではない事がお分かりいただけたと思います。可愛い我が子が糞を食べるなんて何としてでもやめさせたいですが、病気が潜んでいる可能性が考えられない場合は、糞をしたらすぐに片付けることが最善の方法かもしれません。

そして糞を片付ける時にも、なるべく静かに何事もなかったかのように淡々と黙って片付けた方が、犬は糞に対して興味を持ちませんでした。またサークルなどの狭い囲いの中では食糞率が上がるので、少し余裕を持ったスペースで生活させることも必要です。

我が家のわんこは、サークル時代に食糞がありましたが、少し行動スペースを広げたことで、なくなりました。また子犬の時期には、糞をした瞬間に手をパチンと叩いて、名前を呼ぶと嬉しくて寄ってくるので、食糞はさせずに済みました。

まとめ

横顔2

飼い主にとっては非常におぞましい愛犬の食糞ですが、特別異常な行動ではありませんでした。できる限り糞をしたら早めに片付けて、清潔に保つことが大切です。

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