犬を飼って一番大変な時期とは?子犬期とシニア期に苦労すること

犬を飼って一番大変な時期とは?子犬期とシニア期に苦労すること

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憧れの犬との生活。楽しいことも大変なこともたくさんあります。ここでは、子犬期とシニア期の大変であろう物事をご紹介します。

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はじめに

子犬たちの世話をする母犬

この記事では、子犬期~シニア期において大変な時期はいつか?をテーマにご紹介します。

しかし時期によって、しつけの種類によって、犬種によって、飼い主さんによって、大変な時期は異なります。極論を言えば、一生涯ずっと大変であるため、一概に「〇〇の時期が一番大変です!」と断言することはできませんが、参考までに読んでいただけたら幸いです。

子犬期で大変なこと「しつけ」

笑顔で顔を上げる子犬

子犬期で大変な時期は、1年目です。犬の性格は、生後6か月までに決まるといわれており、いわゆる「いい子」になるかどうかは飼い主さんの手にかかっています。特に生後1~3か月までに社会化を経験させ、きちんとしつけを行うことが大切になります。成犬になって問題行動を起こす犬は、十分な社会化期を過ごしていないと考えられています。

また、子犬期で大変なことは「しつけ」です。
「まだ子犬だから厳しくしたくない」「小さいうちからしつけをするなんて可哀そう」「本能のままに自由にさせたい」と、しつけは必要ないとお考えの方いるでしょう。

しかし、人間と共生していく上でしつけは重要なものであり、ましてや、しつけとは厳しさや難しさを教えることではありません。犬の本能や行動学を考慮した上で、「褒めてしつける」方法が主流になっており、人や犬との接し方や家族のルールなどを楽しい気持ちで学んでもらうのです。

しつけに必要なのは「忍耐力」

子犬は好奇心旺盛で学習能力が高いので、スポンジのように様々なことを吸収し、学習してくれます。子犬期にしっかりしつけをすることで、成犬になってから「ダメ」と言う機会も減るのではないでしょうか。
しかし、そのしつけの方法が飼い主さんにとって、とても大変なものといえるでしょう。書籍やインターネット、人づてなど、犬のしつけに関する情報は多岐にわたり、何が正しいのか、何をしてはいけないのか、悩むことも多いと思います。

しつけで一番大切なのは、飼い主さんの忍耐力です。失敗しても怒ってはいけない、少しでも成功したら思いっきり褒める。これを何度も何度も繰り返します。しつけの基本である「マテ」や「オスワリ」、「オテ」でさえ、時間と労力を使います。ゆっくりと、焦らず、気長に、忍耐強く、しつけを行うことが大切となります。

シニア期で大変なこと「サポート」

困った表情のシニア犬

一般的に小型犬や中型犬は10歳、大型犬は8歳頃からシニア期といわれ、見た目や仕草に老化のサインがあらわれます。例えば歩くスピードが遅くなったり、名前を呼んでも反応が鈍くなったり、食欲が低下したり、トイレの失敗が増えたり、白髪が増えたりなど。

行動範囲が狭くなるなど、できることが少なくなるシニア犬のサポートをしてあげましょう。シニア犬との生活は、生活環境を整えること、食事のサポート、散歩のサポート、トイレのサポートが重要になります。

まとめ

人に撫でられて目を閉じる犬

子犬期とシニア期の大変な時期についてご紹介しました。
どちらが大変で苦労するか、飼い主さんの主観によって異なるので断言はできませんが、私自身の経験で言うと、シニア期の介護が大変だったかなと感じます。

大好きだった散歩も乗り気じゃない日があったり、一目散に駆け寄ってきた食事も残すようになったり、寝ていることが多くなったり、突然あらわれた老化のサインにとまどった記憶があります。

家具の角には全て保護シートを貼ったり、床ずれをしないように寝返りをさせたり、ご飯を食べるのに時間がかかったり、歩くのがゆっくりなので散歩に時間がかかったり、トイレも何度も失敗したり…。シニア犬のサポートは大変だった記憶があります。

このように、今までの生活がガラっと変わって不安やとまどい、緊張が多くなりました。
しかし、それは犬自身が一番感じていることで、私たち飼い主は今まで通り、変わらず愛情を持って接することが大事だと思いました。
むしろ、愛犬のサポートをしている時間の方がたくさん喋ったり、触れ合っていたりしたようにも感じます。

大好きな愛犬のために、大変なことも楽しいと思えるよう、できることはなんでもしてあげたいですね。

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