生後5ヶ月の犬の育て方、しつけの方法、食事のことまで

生後5ヶ月の犬の育て方、しつけの方法、食事のことまで

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生後5ヶ月の犬にはどんな特徴があるでしょうか。成長スピードが人間より早い犬は、生後5ヶ月でジュニアステージに入ります。子犬から成犬の間である成長期は心身ともに変化が著しく、この時期特有の育て方があると言われています。今回は生後5ヶ月の犬のしつけ方法や食事量、運動量などをご紹介します。

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生後5ヶ月の犬の特徴

歩く子犬

生後5ヶ月の犬は、人間の年齢に例えると小型犬の場合は8歳、大型犬は6歳に換算されます。この頃の犬は子犬から成犬への過渡期といわれ、体の成長とともに、心の成長も見られる時期です。

体の特徴

犬は生後5ヶ月を迎える頃には、体重が成犬時の約半分にまで成長すると言われています。生後5ヶ月頃は筋肉と脂肪が成長する時期で、子犬らしい丸々とした体型から、徐々に成犬に近い体型へと変化する様子が見られるでしょう。乳歯から永久歯に生え変わる時期でもあり、体のあちらこちらから、成犬の姿がうかがえるようになります。

心の特徴 

生後5ヶ月頃の犬は体のホルモンバランスに変化が見られる時期であり、人間の思春期に相当します。わざとトイレを失敗するなどの情緒不安定な様子や、飼い主の指示に従わないなどの反抗的な態度が見られることが特徴です。

好き嫌いなどの意思表示もするようになり、嫌いなことに対しては吠えるという、人間で言う反抗期のような行動を起こすようになります。犬の生後5ヶ月頃は、心と体の大きな変化に「ストレスを強く感じる時期」であることを飼い主は知っておく必要があります。

生後5ヶ月の犬に必要なしつけ

こちらを見つめる子犬

無駄吠え対策

犬の無駄吠えには、警戒吠えと要求吠えなどがあります。生後5ヶ月頃は警戒心が芽生え、来客や電話の音など何に対しても吠えやすくなります。同時に理解力も高まると言われるこの時期に、吠える必要がないことをきちんと教えることで、警戒心による無駄吠えを減らすことができるでしょう。

要求吠えに対しては構いすぎないことが大切です。吠えれば構ってくれる、要求を通してくれるという記憶を植えつけないようにしましょう。吠えたら要求に応えるのではなく、「待て」や「おすわり」といったコマンドを挟み、コマンドが成功したら要求に応えるという方法が効果的です。こうすることで、要求が通るまで吠え続けるといった行為をしなくなります。

甘噛み対策

犬の甘噛みとは、じゃれたり遊んだりしている中で人や物に対して噛み付く行為のことを言います。やさしく軽く噛む行為で、愛情表現のひとつとして行うことが多いようです。

乳歯から永久歯に生え変わることで、歯茎がムズムズして噛むこともあります。歯が生え変わる生後5ヶ月頃は、かゆみを抑えようと固いものを噛む様子が頻繁に見られるでしょう。じゃれて遊んでいるときの甘噛みは、子犬の時期はそこまで痛くはありませんが、噛み癖をしつけず成犬になった場合、人の手にケガをさせてしまうこともあります。

歯の抜け替わりに対するストレスを軽減するため、噛んでもよいオモチャや犬用ガムを与え、それ以外を噛むことはいけないことだと教えます。噛むのをやめたらしっかりと褒めてあげましょう。

社会性を身につける

生後5ヶ月頃は、警戒心や恐怖心が芽生えると時期だと言われています。過剰な警戒心をつけないために、さまざまな経験をさせて社会性を身につけましょう。家族以外の人やよその犬、車の音やチャイムの音など、多くの刺激に慣れることが大切です。

よその犬と触れ合う機会を作ってあげることで、匂いの嗅ぎ合いなど、コミュニケーションの作法も身につきます。社会性を身につけることで吠えや噛みつき、怯えるなどの問題行動も回避できますので、新しいことを見たり触れたりする機会をたくさん作り、色々と経験させてあげましょう。

生後5ヶ月の犬の食事量

餌を食べる子犬

生後5ヶ月の犬は、消化機能が十分に発達していないため、一度にたくさんの量を食べることができません。また血糖値も低下しやすいため、1日分の餌の量を3~4回に分けて与えましょう。

成長期の子犬に必要な1日の餌の量は、ドッグフードメーカーにより多少異なりますが、プードルなどの小型犬は165g、ラブラドールレトリバーなどの大型犬は405gの摂取が望ましいと言われています。活発な犬には少し多めに、おとなしい犬には少なめにするなど工夫してあげるとよいでしょう。

また、生後5ヶ月頃は脂肪組織が発達する時期なので、子犬期と同じようにエネルギー価の高い食事を続けていると、肥満体質になってしまいます。生後5ヶ月はフードを見直す時期でもあるので、愛犬に合ったフードを選んであげましょう。おやつやトッピングなどの味を覚えると普段のご飯を食べないこともありますので、与え過ぎには注意しましょう。

生後5ヶ月の犬が必要とする運動量

走る子犬

屋内

生後5ヶ月の子犬は、屋内遊びでも十分な運動量を確保することができます。ロープの引っ張り合いやおもちゃの追いかけっこなどは、しつけにも通じる遊びとしてオススメです。

また散歩デビューに向けて、首輪やリード、ハーネスにも慣れておきましょう。屋内での散歩ごっこを通じて装着を嫌がらないようにしておくと、実際の散歩の際にもスムーズに進みます。

遊ぶ際の注意点としては、興奮しすぎないようにコントロールしてあげることです。生後5ヶ月の犬に必要な運動時間の目安は30分間を1日2回程度と言われていますが、室内での運動の場合は30分間連続して行うのではなく、1つの遊びは10分で切り上げるようにし、クールダウンする時間を設けましょう。

屋外

犬は生後5ヶ月頃から散歩デビューさせることが一般的ですが、社会化を目的とするのならば、生後5ヶ月より以前に抱っこで外の世界に連れ出すことが大切です。地面におろして散歩するのはワクチン接種が済んだ後にします。

散歩デビューの際は、ゆっくり歩くことを心がけましょう。好奇心旺盛な子犬は、色々なものに興味を持ち遊んでしまうので、なかなか前進することができません。無理に引っ張って進むのではなく、犬に付き合って遊んであげるとよいでしょう。

反対に怖がって前に進めない子もいるかもしれません。そんなときにも子犬の気持ちに寄り添って、安心させることを優先します。骨格が形成される1歳までは、長距離の散歩や激しい運動は避けましょう。生後5ヶ月頃の子犬の場合は、1日2回、近所をゆっくりと30分くらいを目安に歩ければ十分な運動量と言えます。

まとめ

柵から頭を出す子犬

犬が生後5ヶ月を迎えたら、心の成長を喜ぶ時期だと思ってください。人間でいう思春期や反抗期のように、飼い主の手を煩わせることも多くなるかもしれません。しかしこれも成犬になる上で重要な成長段階です。愛犬が言うことを聞かなくなっても、飼い主は焦らずどんと構えましょう。指示をあやふやにせず、一貫した態度を心がけることが大切です。

生後5ヶ月の頃は子犬らしく飼い主に甘える姿と、成犬のような独立した姿、両方の顔を見せてくれる時期です。たくさんコミュニケーションをとって成長を見守ってあげましょう。接し方に悩む時は、ドッグトレーナーに相談してみてください。効果的なアドバイスをもらえるかもしれませんよ。

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