犬が髪の毛を食べる理由とやめさせる方法

犬が髪の毛を食べる理由とやめさせる方法

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あなたの犬は髪の毛を食べることはありますか?犬はなんでもすぐ口に入れてしまう習性がある動物ですが、時折思いもよらないものを口にすることがあります。今回はなぜか髪の毛を食べる犬たちの理由とそのリスク、そしていくつかの対策をまとめてみました。

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犬が髪の毛を食べる理由

#髪の毛#

遊びの延長

犬が髪の毛を食べる理由として多いのが、じゃれつきからの誤飲です。犬にとってどんなオモチャよりも楽しいのが飼い主さん自身です。

髪の毛はそんな飼い主さんの一部なわけですから、犬に魅力的なほかありません。

  • やわらかい
  • 長かったり短かったりする
  • 変幻自在の複雑な動きをする
  • 良い香り(飼い主さんの匂い)がする
  • ちょっと引っ張ると音がなる(「痛いっ!」)
  • 大好きな飼い主さんに付いている

以上のように、これほどまでにたまらないオモチャはありません。

よく子犬に見られる困った行動に「手へのじゃれ噛み」がありますが、髪の毛と同じく「やわらかい」「変幻自在の複雑な動きをする」などの共通点があり、犬にとっては髪の毛と同様に魅力的です。

ではなぜ、犬はそのような行動に出たのでしょう?そのきっかけは次のような状況かもしれません。

  • 犬は飼い主さんに構ってほしくて色々なところにちょっかいを出してみた
  • 犬はたまたま髪の毛にじゃれついた
  • 思いもよらない反応が返ってきた
  • 「これは、良いオモチャを手に入れた!」と犬が学習した

この犬の行動がエスカレートしていけば髪の毛に対しての執着心が増し、さらには髪の毛を口の中に頬張ることが癖になり、そのまま犬が髪の毛を食べる、誤飲するようにもなります。

ストレス

#カットした被毛#

人はある程度のストレスを抱えると、爪を噛んだり貧乏ゆすりをするなど、無意識の行動をとることがあります。これは情緒を安定させるためセロトニンといわれる脳内物質を増やすことに関係しているとも言われています。同様に犬も、ある程度のストレスを抱えると、無意識の行動をとることがあります。

例えば外の環境が極端に苦手な犬が、散歩の時に小石を口に含むという事例があります。これは口内にある石を食べて噛むことで、その食感に集中できるため、周りの刺激に気をとられないようにするためです。

ほかにも、トリミングサロンでよくある光景なのですが、トリミングテーブルに落ちているカットした毛を、犬が夢中になって髪の毛を拾い食いする事例があります。これも、犬自身の置かれた状況に対する、ストレスを緩和させるため紛らわす行動です。

このように、もしかすると留守番などで何かしらのストレスを抱えたため、犬が落ちている髪の毛を食べることで気を紛らわせているのかもしれません。

犬が髪の毛を食べる行動の対策

しつけされる犬

髪の毛のじゃれつきをエスカレートさせない

犬の髪の毛にじゃれつく状態をまず作らないことです。ほとんどの犬の困った行動は、ささいなきっかけから髪の毛を食べることに始まります。犬がちょっと髪の毛にじゃれついたくらいだと、可愛らしい仕草に感じてしまい行動を容認しがちです。

しかし、その犬の行動は徐々にエスカレートしていくことを忘れてはいけません。ちょっとでも髪の毛にじゃれつきが始まったら、すぐにその場から立ち去ることで、犬が髪の毛で遊ぶと楽しい時間が終わってしまうことを学習させましょう。

犬のストレスの原因を突き止める

犬のストレスが原因の場合、髪の毛を食べさせないことに注目するのではなく、なぜそのような行動をとってしまうのかを考えてあげましょう。その上でこまめに掃除をするなど、犬が髪の毛を食べてしまう環境を改善します。

犬が髪の毛を食べる行動のリスク

具合が悪い犬

犬は猫のようにヘアボール(毛玉)の吐き出しが得意ではありません。したがって摂取したものは犬の体内に取り込まれるわけですが、あいにく犬は食べた髪の毛を消化できません。

犬の便に、誤って食べた髪の毛が付着しているのを見つけたことはありませんか?うまく髪の毛が排出されればよいのですが、犬の体内に留まってしまうと毛球症を起こしかねません。

また犬の便に髪の毛が付着していたとしても、肛門付近で絡まり、排泄障害を起こす場合があります。髪の毛の摂取量によって異なりますが、犬が誤って相当量の髪の毛を食べてしまった場合は、速やかに動物病院での診断を受けることをお勧めします。

まとめ

犬と飼い主

このように犬が髪の毛を食べる理由として、美味しいからといった味覚が理由ではありません。したがって、たまたま犬が髪の毛を誤飲しただけで、そもそも「遊んでほしい」「落ち着かない」といった原因を解決しない限り、犬が髪の毛を食べる問題はなくなりません。

犬は髪の毛を食べて無害というわけではありませんから、早めの対策を心がけましょう。

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