犬にとって馬肉はダイエットに適した健康食材!

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犬にとって馬肉はダイエットに適した健康食材!

犬はお肉が好きですよね?牛肉や豚肉、鶏肉など肉にはいろんな種類がありますが、今回は低カロリー食材である馬肉の特徴や与える際の注意点について紹介していきたいと思います。

吠えるマラミュート

photo by :Julia Ballarin

犬は雑食?肉食?

犬は雑食動物という事もいわれますが、正確には肉食動物です。

ですが、人間と共に暮らすようになり、犬は雑食動物である人間の食べ物に合わせるように、野菜や穀物などを消化できるように変化してきたといわれています。

ただ、犬の歯や顎は構造的に肉を食べる事には適していますが、すり潰して食べないといけない野菜や穀物を食べるには適してはいません。

更に、内臓も草食動物に比べると腸も短く、決して野菜や穀物を消化しやすい構造になってはいないので、野菜を食べさせる際には加熱して、柔らかく吸収しやすくしてから与えるようにしましょう。

馬肉の特徴

馬肉は低脂肪で低カロリー、グリコーゲンをはじめ、健康維持の為に重要な栄養素が豊富に含まれています。
また、アレルゲンの数値が低い事も特徴です。
つまりアレルギー反応が出にくい食材といえます。

馬肉は牛肉や豚肉の1/2のカロリーなので、肥満の防止の効果やダイエット効果が期待されています。
身体を作る為に不可欠なたんぱく質、それを作る為に必要なアミノ酸がバランスよくが含まれていたり、エネルギー源となるグリコーゲンが牛、豚、鶏に比べると3倍以上含まれています。

鉄分は牛や豚、鶏に比べて3~4倍多く含まれていて、その馬肉に含まれる鉄分は『ヘム鉄』と呼ばれる吸収しやすい鉄分という特徴もあります。
カルシウムも3~4倍多く含まれ、ビタミンA・Eも含まれています。また、代謝過程で必要な必須脂肪酸も豊富に含まれています。

牛や羊などの偶蹄目とは違い、奇蹄目である馬は狂犬病や口蹄疫のリスクもなく、体温が高い馬【牛や豚と比べて5~6度ほど高い)は寄生虫や細菌が少ないので、馬刺しとして生で食べる事ができ、低アレルギー食材として最適です。

サラブレット

犬に馬肉を与えるメリットとデメリット

馬肉を犬に与えるメリットとしては、ダイエット効果、涙やけ・毛艶が改善などの効果が期待できます。
低カロリーなので、老犬や減量中の犬の食餌として最適であり、栄養素が豊富なので健康志向の飼い主や犬にも最適です。
全てではないですが、涙やけ・毛艶が改善されるという報告もあります。

但し、当然ですがデメリットもあります。

馬肉を一気に食べすぎたりすると、嘔吐や下痢になる可能性もあり、過剰に摂取すると、結石のリスクを高めてしまいますので、過剰に食べさせないようにしましょう。

また、アレルギーが出にくいですが、馬肉がアレルゲンとなる場合もあります。
アレルギー反応が出た場合には目の充血、下痢、嘔吐、腫脹、失神、蕁麻疹、元気消失等の症状が出る可能性があります。

これ以外にも歯が汚れやすい、内臓に負担がかかる、ドライフードを食べなくなる、栄養が偏るなどのデメリットもあります。
また、市販されている物は、管理・処理されているため、寄生虫や細菌の心配がとても可能性が低い食材ですが、念のため注意して与えるようにしましょう。

犬に馬肉を与える際の注意点

馬肉を初めて食べさせる場合には、一気に食べさせると嘔吐や下痢を起こす可能性があるので、少量ずつ与えるようにして犬の体が慣れてから食べさせる量を増やしていきましょう。
また、馬肉は加熱すると酵素が分解されるので生で与えるのが好ましいといわれています。
そして、与える量は体重の1~2%といわれます。

馬肉にはいくつか種類がありますが、赤身の馬肉を与えた方が良いと言われています。人間用の馬肉を与えても問題はありませんが、今は犬用の馬肉というものも売られています。

2頭のタービュレン

photo by :Jharoldmeerveld

まとめ

馬肉を与える事には幾つかのデメリットもありますが、総合的に見て、健康を目指すのであれば最適な食材といえます。
ただ、栄養が偏る可能性もあるので、馬肉では足りないものは他の食材で補完するようにしましょう。

▼犬が食べてはいけないものについてもっと知りたい方はこちら
犬が食べてはいけないもの一覧

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