犬に柔らかいドッグフードを与えるメリットと注意点

犬に柔らかいドッグフードを与えるメリットと注意点

犬にフードを与える際に、水で柔らかくしてから与えるといった飼い主さんがいます。これにはどういった理由や効果があるのでしょうか。そのメリットと注意点を調べてみました。

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ドッグフードを柔らかくするメリット

エサを待つ犬

ドライタイプのドッグフードを水などで柔らかくふやかしてから与えるという飼い主さんがいます。これにはいったいどんな理由や効果があるのでしょうか。そのメリットと注意点について調べてみました。

1.老犬でも食べやすい

柔らかいフード

ドッグフードを柔らかくする大きなメリットとして、噛む力や歯が弱くなった老犬が食べやすいといった点です。老犬になると噛む力はもちろん、歯も弱まっていきます。そのため硬いドライフードを食べるのは負担がかかります。柔らかくふやかすことで、犬も食べやすくなるのです。

一方、フードを柔らかくすることで顎の力が弱まるのではといった懸念があるかもしれませんが、実際にはドッグフードの固さと犬の顎の強さは大きく関連していないといわれています。犬の歯には「噛みつぶす」といった機能があるわけではありません。もともとゆっくりと物を噛むといった行為をするわけではないため、固いフードを与えたとしても噛む力が強くなるといったことにはならないのだそう。どうしても顎を鍛えたい場合、フードではなく、噛むための犬用ガムなどを与えてみたらいいでしょう。

2.水分摂取ができる

2つ目のメリットとして、飲み水からはあまり水分を取らない犬であってもドッグフードに水分をくわえることで、スムーズに水分摂取ができるといった点です。水を飲みたがらない犬は結構多いため、水分が足りていないようであれば試してみたくなりますよね。

3.消化吸収が促進される

3つ目は、ドッグフードを柔らかくすることで、腸への負担も減るといった点です。胃腸が弱い犬や、機能が弱まった老犬にとって、消化吸収が促進されることは大きなメリットといえるでしょう。

4.食欲が促進される場合がある

4つ目は、水をかけることでドッグフードのニオイが強まり、犬の食欲が促進されるといったメリットもあります。食欲がない時や、フードを食べたがらないとき、少し水をかけてみてください。ニオイが強まることで犬の食欲が促進されることがあります。

ドッグフードを柔らかくする際の注意点

ドッグフードを見つめる犬

ドッグフードを柔らかくすることは、前述した通り多くのメリットがあります。一方、注意すべき点もあります。

  • 歯垢に注意
  • 水温に注意
  • 期限に注意

フードを柔らかくしてしまうと、どうしても歯に食べかすが詰まりやすくなります。結果として歯垢が付きやすくなってしまうのです。 歯垢は歯周病にも繋がるため、柔らかいフードを与える場合は特に注意して歯の掃除をしてあげましょう。

フードを柔らかくする際の水温にも注意が必要です。特に、沸騰しているようなお湯でふやかすのはお勧めできません。高温のお湯はドッグフードに含まれるビタミンを破壊する恐れがあります。ドッグフードはふやかして与えることは想定されていないため、その品質を維持するためには過度な手を加えない方がいいでしょう。柔らかくする際は40℃前後のぬるま湯でふやかすようにしましょう。

また、水分を含んだドッグフードは腐りやすくなります。ドッグフードは与える都度、ふやかすようにして、残ったフードは破棄するようにしましょう。

まとめ

ドライフードとウェットフード

ふやかして柔らかくするくらいなら、普段からウェットタイプのフードを与えたらいいという考えもあります。しかし、ウェットフードは水分を含んでいるため、ドライフードよりも腐りやすいといった性質を持ちます。そのため、初めからドライフードよりも多くの防腐剤や保存料が添加されているケースが多いのだそう。ひと手間かかったとしても、ドライフードを柔らかくして与えるほうが安心ですね。

犬が気に入る場合、注意点を守って柔らかいドッグフードを与えてみてはいかがでしょうか。

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