『犬アレルギー』の主な症状!原因から対処法まで

『犬アレルギー』の主な症状!原因から対処法まで

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アレルギーは、全く前兆が無くても突然、発症することがあります。私たちのように犬が大好きでも、「犬アレルギー」と診断されたら犬を飼うことは出来ないのでしょうか?今回は、「犬アレルギー」の主な症状と原因、対処法についてご紹介したいと思います!

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犬アレルギーになる原因

抜け毛の隣に座っている犬

現在、犬が保有している人間に対するアレルゲンは「7種類」と言われています。それらは、「リポカリン」や「アルブミン」と言った、犬の体から分泌される物質で、それぞれアレルゲンとなる物質を構成します。

「リポカリン」

犬の皮脂腺からは「リポカリン」という物質が分泌されています。この「リポカリン」は、犬の皮脂だけでなく唾液や被毛にも多く存在していて、アレルゲン物質を構成します。非常に小さい物質で、ホコリなどの微粒子にも付着して部屋の中を漂うこともあります。

「アルブミン」

人間の体の中にも「アルブミン」というたんぱく質は存在します。「犬アレルギー」を発症する場合、犬の体の中のアルブミンに反応することでおこり、この「イヌアルブミン」がアレルゲンの場合は、犬以外の動物に対してもアレルギー症状が起こるリスクがあります。

「ヒスタミン」

体の中でアレルギー反応が起こるとき、自身の細胞の中から様々な物質が血液中に放出されます。その中の一つに「ヒスタミン」という物質があり、この物質がアレルギー反応に深い関りを持っています。この「ヒスタミン」が血管に作用すると、血流が促進され、その効果によって、目眩や心拍数増加など深刻な症状が現れることがあります。

「犬の毛のせいでアレルギーが起こる」は間違い!

鼻をかんでいる赤いシャツの女性

「犬アレルギー」は犬の抜け毛などのせいで起こると考えている人がいますが、それは間違いです。例えば、犬の体についたノミのせいで人間が皮膚炎を患うことは、犬アレルギーではありません。「犬アレルギー」は、犬のせいで人間が病気になってしまうことではなく、犬が持っているアレルゲンが、犬の毛や唾液などに含まれているために、その抗体を持っている人にアレルギーが起こることです。つまり「犬アレルギー」とは、人間側の体の仕組みの問題と言えます。

犬アレルギーの症状

具合が悪くて寝込んでいる女性

軽度

  • 目の充血
  • 鼻水
  • くしゃみ
  • 皮膚の発赤(はっせき)

重度

めまいを起こしている女性

  • 下痢
  • 嚥下困難(えんげこんなん)
  • めまい
  • 吐き気
  • 心拍数の増加

犬アレルギーの対処法

掃除機をかける飼い主とくつろぐ犬

1.病院を受診する

まずは、本当に「犬アレルギー」かどうかを確定する必要があります。皮膚科や眼科などではなく、できればアレルギー専門の病院で検査を受け、アレルゲンを突き止めます。

その診断の結果、「犬アレルギー」と確定したら、そこからは専門の医師の指示に従って、対策法を考えます。ただし、単純な風邪や結膜炎ではないので、その症状を抑える対処的な療法や、長い時間が必要な場合もあり、「犬アレルギー」が短期間に完治することはありません。

2.居住内に「立入禁止区域」を作る

犬の行動範囲を決め、犬アレルギーを持っている人がその場所に立ち入らないことや、逆に犬をその区域から出さないことで、アレルゲンの飛散を防止します。

3.室内を清潔に保つ

高性能の空気清浄機をずっと稼働させたり、こまめに掃除機をかけたりして、見た目だけでなく、空気そのものも常に清潔な状態を保つようにします。また、外気を取り入れて常に新鮮な空気が室内を循環するように気を配りましょう。

4.犬の皮膚を常に清潔に保つ

犬の毛そのものがアレルゲンではありませんが、犬の毛にアレルゲンが付着してアレルギー反応を起こさせる原因になります。定期的にシャンプーをし、こまめにブラッシングして抜け毛が部屋の中に散らばらないように犬の皮膚を清潔に保てば、アレルゲンが居住空間に広がるのを防ぐことができます。

まとめ

犬と一緒にカーペットの上で眠る女の子

私たちは、愛犬と幸せに暮らしています。犬アレルギーを発症したら、たとえ犬を手放さないという決断をしても、長く辛く不便な生活を強いられるかも知れません。また、家族の健康と命を守るために「愛犬を手放す」という苦渋の決断をする人もいるかも知れません。

どちらが正しいかは人それぞれの価値観によります。いずれにしても、何の罪もない犬たちが辛い思いをしないように最善を尽くすことが、一度でもその犬を家族として迎えた人間の責任だと思います。

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